Alexus Sheppard a passé une grande partie de sa vie sur l'eau (elle a même une licence de capitaine) et n'est pas étrangère aux navires de croisière. Mais lorsqu'elle est montée sur le Viking Sky en mars dernier, elle n'avait aucune idée que ses vacances allaient bientôt empirer et devenir le pire cauchemar de tout croiseur.

Le Viking Sky est parti de la ville norvégienne de Bergen, avec 1 373 passagers et membres d'équipage à bord. L'itinéraire comprenait des arrêts dans plusieurs villes norvégiennes avec une destination finale à Londres. (Donc, ce n'était pas un saut d'île tropicale qui pourrait vous venir à l'esprit lorsque vous pensez à une croisière, mais ne devraient-ils pas être en sécurité dans n'importe quelle eau?) Deux jours après le début du voyage, Alexus se souvient que le capitaine avait annoncé que les mers allaient être un peu plus difficiles que d'habitude et que les passagers devaient utiliser les mains courantes. Sheppard n'était pas trop inquiet au début, mais les conditions se sont aggravées. La seule chose que j'ai vue par les fenêtres, à part la mer en construction, c'est à quel point nous nous rapprochions des rochers, dit-elle. Je pouvais voir à moins d'un mile qu'il devenait peu profond.

Eaux agitées

(Crédit photo : Getty Images)



Peu de temps après, l'alarme générale retentit et le navire perdit de la puissance. Alors qu'il luttait contre des eaux agitées, le moteur est tombé en panne - une combinaison extrêmement dangereuse. Les passagers ont rapidement reçu l'ordre de mettre des gilets de sauvetage, les meubles ont volé et des panneaux ont commencé à tomber du plafond alors que le navire se balançait avec force d'un côté à l'autre.

Des hélicoptères ont été appelés pour transporter les passagers par avion en toute sécurité alors que les ancres du bateau étaient abaissées dans le but de stabiliser le navire. Au total, 479 passagers ont été évacués, mais Alexus et son épouse faisaient partie des 900 passagers et membres d'équipage restés à bord. Après 24 heures éprouvantes, le temps orageux s'est calmé et le Viking Sky, aidé de remorqueurs, s'est dirigé vers ce qui serait sa destination finale. Alexus se souvient du moment où ils ont enfin pu retirer leur gilet de sauvetage. Vous avez vraiment commencé à entendre les gens applaudir et rire - les gens se réunissent à un moment comme celui-là.

Vous avez peut-être entendu cette histoire effrayante aux actualités ou sur les réseaux sociaux (Alexus a publié des mises à jour sur Twitter tout au long de l'épreuve, que de nombreux citoyens inquiets et personnes qui avaient des êtres chers à bord ont suivies) des masses de personnes ont regardé ce qui ressemblait à une scène du Titanesque. Après, de nombreuses personnes ont commencé à se demander si les croisières étaient réellement sûres et si elles devaient annuler tout projet futur de prendre le large.

Il n'est pas rare d'avoir des craintes basées sur un incident récent, dans l'actualité, ou même en général, en ce qui concerne les voyages en bateau. Mais ces craintes sont-elles justifiées et à quelle fréquence les accidents se produisent-ils ? Ci-dessous, nous examinons certaines des craintes les plus courantes que vous pourriez avoir à l'idée de partir en croisière.

Frapper une mer agitée

Les navires de croisière modernes sont construits pour résister à des mers et des vents modérément forts, selon un journaliste de voyage David Yeskel , qui couvre l'industrie des croisières depuis plus de deux décennies. Toutes les compagnies de croisières emploient une équipe d'opérations à terre pour surveiller les conditions météorologiques et maritimes de tous leurs navires, fournissant ainsi à leurs capitaines des prévisions détaillées et à jour. L'incident de Viking Sky était une situation unique qui est extrêmement peu susceptible de se reproduire.

Contracter le norovirus

On dirait que les épidémies de norovirus sur les navires de croisière font souvent la une des journaux. Mais selon Yeskel , ils sont en fait assez rares. Sur plus de 11 millions d'invités qui ont navigué sur des navires de croisière depuis les ports nord-américains en 2018, seuls 547 cas de norovirus ont été signalés au CDC. On peut avoir l'impression d'en entendre parler souvent parce que les compagnies de croisière sont tenues de signaler au CDC toute épidémie qui dépasse un seuil de 3 % des passagers. Les écoles et les maisons de retraite, en revanche, ne sont pas tenues de signaler de telles épidémies, explique Yeskel. Il encourage les passagers à être proactifs et à faire preuve de bon sens lorsqu'ils sont à bord en se lavant souvent les mains et en utilisant les stations de désinfectant pour les mains omniprésentes à l'entrée de chaque zone de restauration.

Tomber par-dessus bord

Les histoires de passagers tombés par-dessus bord pour ne plus jamais être revus peuvent suffire à dissuader quelqu'un de jamais mettre le pied sur un bateau de croisière. Yeskel veut calmer cette peur. Il est important pour les personnes qui n'ont pas navigué de savoir que personne ne tombe par-dessus bord d'un bateau de croisière. Étant donné que les balustrades des navires de croisière mesurent généralement 4 pieds de haut, il n'y a absolument aucun risque (pour un adulte) de tomber par-dessus bord accidentellement, à moins qu'il ne fasse quelque chose de stupide, comme se saouler à 2 heures du matin et grimper sur une balustrade mouillée pour prendre un selfie. Les navires de croisière sont construits pour protéger leurs passagers d'accidents anormaux comme celui-ci. Si vous faites preuve de bon sens, prenez des décisions intelligentes, gardez un œil sur vos enfants et ne leur permettez pas de grimper aux balustrades, vous pouvez vous reposer, vous serez en sécurité.

Attraper le mal des transports

L'idée de perdre votre déjeuner sur la balustrade d'une belle croisière vous donne-t-elle envie de sauter complètement les vacances ? Tu n'es pas seul. Le mal des transports est l'une des principales craintes des croiseurs potentiels. Yeskel assure aux futurs passagers que la peur du mal des transports l'emporte de loin sur la menace réelle qu'il représente sur les navires modernes, qui utilisent des stabilisateurs pour adoucir la navigation dans une mer agitée. La plupart des gens ne seront pas dérangés par une sensation de mouvement à bord. Au cas où vous seriez encore un peu fatigué de l'idée du mal des transports, il existe une variété de médicaments, des bracelets spéciaux et même des injections pour aider à combattre le mal des transports.

Enfin, lorsqu'on lui a demandé si Alexus ferait une autre croisière après son voyage à bord du Viking Sky, elle a répondu par un retentissant, oh oui, absolument.

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