Avez-vous déjà eu un flashback bizarre ? Ça m'est arrivé l'autre soir quand j'ai regardé la série télévisée australienne La giffle (un Version américanisée a été diffusé sur NBC en 2015). L'histoire tourne autour des retombées après qu'un homme d'âge moyen a giflé un garçon indiscipliné de quatre ans nommé Hugo qui lui a donné un coup de pied dans la jambe lors d'une fête du 40e anniversaire.

Le flashback que j'ai eu ne concernait pas ma mère ou mon père. C'était à propos de Michael, mon premier ami d'enfance.

Voici ce dont je me souvenais de Michael avant de regarder l'émission : sa famille vivait à trois portes de la mienne dans la banlieue de l'État de New York. Il avait cinq ans, juste mon âge, et aimait G.I. Les figurines articulées de Joe, pataugeant dans la pataugeoire de mon jardin et faisant rouler ses voitures Hot Wheels sur la piste élaborée installée dans sa chambre.



Voici ce dont je me suis souvenu de Michael après avoir regardé cette émission de télévision : Michael était un enfer. Il s'est balancé du baldaquin au-dessus de mon lit (oui, il s'est cassé), est monté son tricycle dans notre chien (elle était bouleversée, mais OK) et a crayonné sur le nouveau papier peint (hé - c'était les années 1960 !) et sur les murs de notre cuisine ( les marques étaient toujours visibles).

Je n'ai pas d'enfants, donc je ne les côtoie pas tous les jours. Quand je le suis, ce sont généralement les enfants d'amis. Je les apprécie parce qu'ils sont joyeux et pleins d'énergie et observateurs et sacrément intelligents - généralement.

Alors que je regardais The Slap et que j'ai vu Hugo déchirer des fleursméticuleusement plantédans le jardin des hôtes de la fête, faire glisser leurs précieux CD sur un plancher de bois franc et lancer avec colère une batte de cricket sur d'autres enfants, je n'ai pas pu m'empêcher de penser à mon amie Darcy et à son fils. Disons qu'il avait des penchants à la Hugo. Et, comme Hugo, il a été gâté par ses parents au point d'être gâté.

Je crois fermement qu'il ne faut pas réprimander les enfants des autres à moins qu'ils ne causent une véritable destruction ou des blessures. Et non, je ne frapperais jamais un enfant. Mais cela ne veut pas dire que j'aime passer du temps avec des amis gâchés à cause d'enfants indisciplinés.

Gardez les amis, perdez les enfants

De toute évidence, vos amis aiment leurs enfants - vous ne voulez donc pas leur dire (ou indiquer autrement) que vous ne partagez pas cette affection. L'astuce consiste à maintenir votre amitié et à réduire le temps passé avec les enfants. Comment tu fais ça? Considérez ces idées que mes amis et moi avons adoptées :

1. Établissez des zones pour enfants dans votre maison.

Lorsque j'ai des amis avec de jeunes enfants, je m'assure que notre salle familiale à proximité est adaptée aux enfants. Fondamentalement, je supprime tous les articles que je ne veux pas détruire, je m'assure qu'ils disposent d'un approvisionnement en collations et boissons approuvées par les parents, et je propose des jeux, des vidéos ou d'autres divertissements. Ce n'est pas idéal, mais il les contient pendant une bonne période de temps.

2. Invitez votre ami à prendre un café lorsque ses enfants sont occupés.

Mes amis emmènent leurs enfants dans des camps, des clubs et d'autres événements. Je les invite souvent à prendre un café avec moi lorsque les enfants sont occupés. De cette façon, les enfants sont occupés ailleurs - et mon ami et moi pouvonslien sur notre breuvagesans interruption.

3. Planifiez des événements réservés aux adultes.

Il y a beaucoup d'événements que vous pouvez planifier avec vos amis qui ennuieraient leurs enfants. Dégustations de vin, groupes de lecture et autresrencontres réservées aux adultesassurez-vous presque certainement que le parent engagera une baby-sitter pour les enfants et arrivera seul. Juste avertissement, cependant: cela ne fonctionne pas toujours. Des gens se sont présentés à des dégustations de vin et à des dîners haut de gamme avec des enfants qui menaçaient de démolir le lieu. Dans ces cas, je travaille dur pour ignorer le mauvais comportement des enfants, et dans certains cas, j'ai été agréablement surpris ; il est surprenant de constater à quel point la pression exercée par les autres convives et les serveurs pousse les parents à garder leurs enfants en ligne.

4. Supprimez les déclencheurs.

Si les enfants aiment se balancer sur un lit à baldaquin, gardez cette pièce hors limites. Les enfants prennent-ils votre tuyau d'arrosage extérieur et vaporisent-ils les autres ? Retirez le tuyau. Non, vous ne devriez pas avoir besoin de le faire. Pourquoi ne le feriez-vous pas si cela rend la visite plus agréable?

5. Ne laissez pas les interactions des enfants avec les animaux domestiques augmenter votre niveau de stress.

Même si le parent dit que sonles enfants adorent les animaux, il est préférable de placer votre animal dans un espace interdit (avec beaucoup de nourriture et d'eau, et que vous le surveilliez régulièrement pour vous assurer qu'il n'a pas besoin de se soulager). Expliquez que votre chien/chat/animal de compagnie est souvent contrarié par les changements d'habitudes (c'est vrai pour de nombreux animaux) et retirez-le de la scène.

Vous ne pouvez pas contrôler les enfants des autres, mais vous pouvez contrôler votre emploi du temps et vos espaces personnels. Faites quelques pas supplémentaires pour passer plus de temps avec vos amis tout en gardant leurs enfants (heureusement !) à distance.

Ce message a été écrit par Nancy Dunham, une journaliste indépendante basée à l'extérieur de Washington, D.C. Suivez-la sur Twitter à NancyDécrit .

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