Cet article a été rédigé par Karen Nimmo, psychologue clinicienne spécialisée en santé et bien-être.

Aujourd'hui, je me suis réveillé avec un e-mail d'une jeune femme avec qui j'ai travaillé il y a quelques années : Salut Karen, on vient de me diagnostiquer un mélanome métastasé. Mon mari ne s'en sort pas trop bien. Comment puis-je l'aider ?

Dans le même message, elle a pris le temps de poser des questions sur moi, même sur la façon dont mon travail se déroulait, mettant de côté sa propre douleur émotionnelle et sa peur pour prendre en compte les besoins de son partenaire. Elle avait l'air forte, courageuse et optimiste.



Mais j'ai ressenti une pointe de choc, d'inquiétude – pour eux deux.

Le cancer est un voyage tumultueux. Comme toute maladie grave, elle n'affecte pas seulement la personne qui en est la cause. Il se propage et serpente à travers les familles, les partenaires de test, les enfants, les parents, les frères et sœurs, les amitiés – toute personne sur son chemin. Il y a quelques années, ma famille était dans la même position. Mon mari, qui avait mal au dos, a soudainement reçu un diagnostic de lymphome de stade quatre : c'était dans son estomac et son dos avec des points chauds un peu partout ailleurs. Il ne pouvait pas marcher et le pronostic était sombre.

J'avais l'impression que quelqu'un avait pris un marteau-piqueur dans un vase de mon salon et que je devais ramasser tout le verre brisé, sans saigner sur le sol. Que faire? Comment vivre avec? Comment tenir les fantômes mentaux à distance ?

C'est aussi un jeu d'esprit.

La profession médicale n'a pas encore pleinement reconnu les dommages psychologiques que le cancer inflige : les pensées et les sentiments sombres, les émotions en montagnes russes, la peur qui vous pique au milieu de la nuit.

Les médecins s'attaquent physiquement au cancer - avec des scalpels, des médicaments et des rayons radioactifs. Bien qu'un tel traitement puisse sauver des vies, ce n'est pas suffisant si vous voulez survivre à la tourmente émotionnelle ainsi qu'à la marche des cellules sanguines mutantes. Alors que nous étions bien soignés médicalement, le reste dépendait de nous. Il n'y avait pas de feuille de route pour nous aider à donner un sens à notre expérience du cancer, pour éclairer la voie à suivre, pour nous aider à aider nos enfants, à garder nos pensées droites et nos esprits dans le jeu. Nous en avons donc conçu un nous-mêmes ; en tant que psychologue, j'ai volé sans vergogne divers modèles cliniques de traitement, les expériences de mes clients, la recherche, les livres, les histoires d'autres personnes et le bon vieux bon sens.

Une feuille de route pour le cancer

Sur la base d'un journal que j'ai tenu pendant le pire de la maladie de Kev, j'ai écrit un livre : La tarte au poisson est pire que le cancer ; en partie pour ma propre thérapie, en partie pour transmettre tout ce que nous avons appris, en partie à la dure. Pour ma jeune amie, son partenaire et toute autre personne aux prises avec une telle lutte, voici un extrait partageant certains des conseils que les personnes atteintes de cancer ont trouvés les plus utiles.

1. Mobilisez-vous.

Le mental, le corps et l'esprit doivent aller dans la même direction. Un diagnostic de cancer peut vous faire geler, vous fermer, ce qui donne au cancer une longueur d'avance. Au lieu de cela, déplacez-vous rapidement. Esquissez un plan écrit. Si vous ne pouvez pas penser correctement ou si vous êtes trop choqué pour faire un plan, faites juste une chose pratique pour démarrer les choses.

2. Mentez quand les gens vous demandent comment vous allez.

OK, ne mentez pas, mais soyez bref. À moins qu'ils ne soient des professionnels de la santé ou des proches, les gens n'ont pas besoin de tous les détails de votre maladie ou de la vérité sur ce que vous ressentez. Plus vous répéterez ces détails, plus vous resterez dans la zone cancéreuse. Répondez aussi brillamment et positivement que possible. Cela vous aidera à garder votre propre pensée droite.

3. Levez-vous et habillez-vous.

Rasez-vous ou appliquez du maquillage si c'est ce que vous feriez normalement. Les pyjamas et les robes sont pour les malades et les mourants. Aussi souvent que vous le pouvez, mettez vos vêtements. Sans vous épuiser, faites des choses normales : travailler, cuisiner, faire les courses, voir des amis.

4. Restez connecté.

Ne sortez pas du monde; restez connecté à lui et aux personnes qui s'y trouvent. Prévoyez de faire autre chose les jours de chimio ou de traitement — cela vous rappelle qu'il y a une vie pendant et après le cancer.

5. Structurez vos journées.

Faites un plan pour votre journée la veille (écrivez cinq choses simples que vous prévoyez de faire le lendemain) et lorsque la journée commence, commencez par votre plan – peu importe ce que vous ressentez. Ne vous réveillez pas sans avoir la moindre idée de ce que la journée vous réserve. La partie sombre de votre esprit vous jouera des tours.

6. Rappelez-vous les avantages.

Rédigez une liste de toutes les choses pour lesquelles vous devez être reconnaissant pendant cette période. Si cela est trop difficile ou semble trop gros, écrivez simplement trois choses chaque soir. Faites-le tous les jours; cela vous aidera à équilibrer vos pensées négatives, à contenir vos peurs et à garder vos pensées claires.

7. Faites-vous plaisir.

Celui-ci est particulièrement destiné aux partenaires et aux principaux soignants. Prenez soin de votre santé et de votre bien-être. Vous êtes la ou les personnes les plus importantes de l'équipe.

8. Célébrez.

Même lorsque les choses sont difficiles, il y a toujours de petites choses qui peuvent être célébrées. Recherchez-les et demandez à votre équipe d'assistance de vous aider.

9. Pratiquez l'acceptation.

Du cancer et de tout ce qu'il entraîne. De la perte de ce que vous aviez. Des changements dans votre monde. Cela peut être un endroit difficile à atteindre, mais continuez d'essayer. Cela vous apportera la paix.

Ce message est apparu à l'origine sur Moyen et a été rédigé par Karen Nimmo, psychologue clinicienne spécialisée dans la santé et le bien-être. Si vous souhaitez en savoir plus sur le livre de Nimmo, Fish Pie Is Worse Than Cancer: une histoire vraie d'amour, d'espoir et de ruse de rat, il est disponible sur Amazone .

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