En tant qu'adolescent, il m'a toujours été difficile de décider quel super pouvoir j'aimerais le plus avoir. Bien sûr, voler serait génial. Et j'ai toujours voulu le pouvoir de la télékinésie comme ma mère-béguin Elizabeth Montgomery sur Enchanté . Mais à la fin, j'étais d'accord avec les garçons de ma classe et j'ai décidé que l'invisibilité était peut-être ce qu'il y avait de mieux : non pas parce que je voulais espionner le sexe opposé dans les vestiaires comme ils le faisaient, mais parce que j'avais commencé à lire Sylvia Plath et J.D. Salinger, et j'étais préoccupé par le gouffre entre ce que les gens disaient et qui ils étaient vraiment quand ils pensaient que personne ne regardait. (De plus, ce serait cool de remplir ma tasse Slurpee de manière invisible avec des recharges gratuites chez 7-Eleven ?)

Avance rapide quelques décennies plus tard, et je pourrais réaliser mon souhait. Tout autour de moi, je lis et j'entendsfemmes d'âge moyendis les mots, je me sens invisible. Certains d'entre eux disent cela en déplorant leur sort, tandis que d'autres se délectent de leur nouvelle invisibilité. Pour les femmes qui ont été harcelées, harcelées et même agressées dès leur plus jeune âge, devenir invisibles pour les hommes est un soupir de soulagement tant attendu. Ces femmes aiment ne plus être considérées comme des objets sexuels ; ils aiment pouvoir entrer dans un wagon de métro ou un restaurant sans ressentir aucune attention indésirable.

Mais pour d'autres femmes, l'adaptation d'objet d'attention à femme invisible est beaucoup plus anxiogène. Certaines femmes ont ressenti une vague de joie toute leur vie lorsqu'elles sont entrées dans une pièce et ont senti des têtes (hommes et femmes) tourner. Ils ont apprécié la montée en puissance de leurbeauté juvénileleur a donné. Et même les femmes qui ne se sont pas senties traditionnellement belles, qui ne se sont jamais senties au centre de l'attention, se plaignent d'être passées du sentiment d'humain dans le monde à se sentir vraiment invisibles.



Je n'ai jamais fait tourner les têtes, me dit Nancy, 62 ans, de Santa Monica, en Californie. Je n'ai jamais été une beauté. Mais les hommes m'ouvraient des portes, vous savez, juste pour être poli. La première fois qu'on m'a claqué une porte au nez, j'ai cru que c'était juste un homme grossier. Puis c'est arrivé encore et encore. Une fois, je faisais la queue toute seule dans un restaurant et l'hôtesse a assis le couple derrière moi, comme si je n'étais même pas là. Vous commencez à examiner vos mains, vos bras. Je suis ici? Est-ce que j'existe vraiment ? Quelqu'un d'autre peut-il me voir ?

Des expériences comme celles-ci peuvent être déconcertantes, voire carrément déprimantes. Il y a sûrement un juste milieu entre être le destinataire d'une attention non désirée et le besoin de confirmer son existence sur la terre.

Si les femmes veulent être vues, être visibles, passé un certain âge, il y achoses que nous pouvons faire. Nous ne pourrons peut-être pas changer immédiatement la culture qui harcèle et embrasse les jeunes femmes, mais nous pouvons nous rendre visibles, dynamiques et confiants. De nombreuses femmes d'âge moyen l'ont fait et sont prêtes à partager leurs meilleurs conseils et stratégies avec nous.

1. Changez votre état d'esprit.

Dans mon esprit, l'âge n'est pas synonyme de déclin. Cela offre des opportunités, écrit le blogueur Honey Good. Jetez le mot invisible et remplacez-le par le mot visible. Je viens de terminer un séminaire de deux jours sur l'apprentissage des compétences nécessaires pour devenir un bon négociateur. J'aurais pu être la grand-mère de tout le monde. Je me sentais visible à 100 %. Pourquoi? Parce que je suis!

2. Embrassez votre pertinence.

À ce stade de la vie, la question n'est pas visible et vibrante, mais plutôt pertinente, dit Carol Bodensteiner, 69 ans, écrivain de Des Moines, Iowa. Quel que soit notre âge, nous voulons que notre vie ait un sens. Après les carrières traditionnelles et l'éducation des enfants, je me suis tournée vers un travail bénévole significatif, siégé à des conseils d'administration, lisant aux enfants, profitant de ma prairie, de mes petits-enfants et de l'écriture. Pendant que je bâtissais ma carrière, j'ai donné de l'argent; maintenant je donne du temps à ceux dont je peux le plus profiter.

3. Complimentez les autres.

La recherche montre que complimenter quelqu'un ne fait pas seulement que cette personne se sente bien - cela renforce également la confiance et l'estime de soi de la personne qui fait le compliment. L'écrivain Boomerly Barbara Manning, écrivant pour heureux.com , suggère que nous fassions des compliments significatifs suivis de questions, afin de ne pas embarrasser l'autre personne. Par exemple, nous pourrions dire : C'était très courageux de votre part de dire ce que vous pensez de ce sujet. Étiez-vous nerveux? Ou, Cette écharpe fait vraiment ressortir vos beaux yeux. Où l'avez-vous obtenu? Complimenter les autres nous fait nous sentir bien, ce qui est un moyen de renforcer notre propre confiance. (Et elle nous rappelle de nous faire des compliments aussi !)

4. Essayez quelque chose de nouveau.

Mon amie Anna de Long Beach, en Californie, a repris le travail à 52 ans après n'avoir pas travaillé à plein temps pendant plus de dix ans. Elle doutait de sa propre valeur et avait peur qu'elle soit devenue inutile. Ce que j'ai découvert, écrit-elle, c'est que j'avais complètement tort. J'en savais beaucoup plus que je ne le pensais, et ce que je ne savais pas, j'ai découvert que je pouvais encore apprendre. J'avais aussi un point de vue différent venant d'un milieu aux expériences plus nombreuses et plus variées. J'ai pu ramener des idées qui fonctionnaient autrefois, mais qui avaient peut-être été abandonnées au fil du temps, ou j'ai mis à jour les méthodologies que nous avions utilisées autrefois. Par conséquent, j'ai gagné le respect de mes collègues, qui viennent souvent me demander conseil. Je ne me sens plus « invisible ». Le résultat ? La confiance en vos capacités vous rend « visible ».

5. Faites semblant jusqu'à ce que vous le fassiez.

J'ai demandé à plus d'une douzaine d'hommes et de femmes d'âge moyen ce qui rendait une femme d'âge moyen visible dans une pièce pleine d'étrangers. Leurs réponses comprenaient : la confiance, la vivacité, le style, la propriété de soi, le sentiment d'être à l'aise dans sa peau, un sourire sincère et une marche rapide. Mais que faire si vous n'avez pas confiance? Et si vous ne vous sentez pas bien dans votre peau ? Et si une marche rapide ne vous venait pas naturellement ? Si vous voulez viser ces choses, alors la psychologie suggère que nous fassions semblant d'avoir confiance, que nous agissions avec vivacité, que nous marchions puissamment - et la réalité suivra. Si vous remettez à agir jusqu'à ce que vous ayez confiance, écrit la thérapeute Maud Purcell , vous ne le ferez jamais. Dans le domaine de la psychologie, nous en sommes venus à comprendre qu'en changeant notre comportement, nous pouvons changer nos sentiments. Donc, si vous agissez, et le faites avec un semblant de confiance extérieure, le véritable sentiment intérieur de confiance suivra.

6. Habillez-vous pour avoir confiance.

Michael Jordan avait l'habitude de porter une nouvelle paire de chaussures de basket personnalisées pour chaque match auquel il jouait parce qu'il aimait le sentiment excité de nouvelles chaussures que cela lui procurait. Je pense aux mots de MJ quand je pense à la psychologie du vêtement. Porter une tenue qui nous fait nous sentir bien nous donne vraiment un coup de pouce. Ceri Wheeldon, 58 ans, fondatrice du site fabafterfifty.co.uk, dit que son attitude envers l'âge mûr a été inspirée par une scène du Le sexe et la ville film où le personnage de Kim Cattrall, Samantha, traverse la pièce vêtue d'une robe rouge. Cela a renforcé ma résolution de ne pas être invisible. Nous pouvons être sans âge et sexy. Cinquante ans n'est plus vieux. Nous pourrions avoir encore 50 ans devant nous, alors pourquoi devrions-nous passer à l'arrière-plan ? Peut-être que nous ne sommes pas tous à l'aise de porter des robes moulantes rouges (encore une fois, ne le frappez pas jusqu'à ce que vous l'ayez essayé !), mais nous devrions essayer de nous habiller d'une manière qui nous fait nous sentir bien dans notre peau.

7. Exercice.

Une enquête récente de Santé des femmes lecteurs confirme ce que nous savons tous : nous nous sentons à notre meilleur et plus confiants lorsque nous nous sentons en forme. Je ne pense pas que notre poids, la taille de nos vêtements ou même notre IMC aient de l'importance - lorsque nous intégrons une routine d'exercices réguliers dans nos vies, nous nous sentons forts, sexy, confiants et dynamiques. Nous nous sentons bien dans notre peau parce que nous nous sentons en bonne santé et forts.

8. Entourez-vous d'amis positifs et visibles.

Si vous avez plus de 40 ou 50 ans, vous n'avez plus de temps pour les personnes négatives dans votre vie. Entourez-vous de personnes qui vous construisent. Cela peut signifier renforcer les amitiés avec des personnes positives, se faire de nouveaux amis en rejoignant un MeetUp près de chez vous ou devenir ami avec des personnes plus âgées que vous – ou plus jeunes. Il y a quelques années, Christie Brinkley a déclaré qu'elle se sentait invisible aux hommes de son âge - (euh, quel espoir avons-nous si Christie Brinkley ressent cela?) - mais qu'elle a eu du succès avec les hommes à la fin de la trentaine et au début de la quarantaine parce qu'ils n'avaient rien à prouver. Nous devrions faire tout notre possible pour nous entourer d'hommes et de femmes qui nous font nous sentir vus et entendus.

9. Enfin et surtout, FLIRTEZ !

Pamela Madsen, auteur de Éhonté et fondateur de l'American Fertility Association, en écrivant pour La psychologie aujourd'hui , dit que le meilleur moyen pour les femmes de plus de 40 ans de se sentir visibles est d'être généreux avec leurs yeux et de flirter un peu (pas forcément sexuellement). Voulez-vous que les gens vous voient ? elle écrit. Ensuite, voyez les gens autour de vous ! Complimentez l'enfant au-delà du comptoir Starbucks, souriez dans les yeux du chauffeur de bus, dites bonjour au portier. Aucune de ces personnes ne vous mordra - en fait, elles adoreront être vues comme vous. Être généreux! Donnez beaucoup de sourires, de clins d'œil, de lancers de cheveux et de compliments au monde qui vous entoure. Je vous promets que le monde va commencer à vous revoir ! Votre manteau d'invisibilité va disparaître. Vos hanches vont recommencer à rouler pendant que vous marchez. Vous pourriez même réessayer la couleur rouge…

À l'âge mûr, l'invisibilité n'est pas nécessairement notre destin. Nous pouvons choisir d'être invisibles si nous le voulons. Ou nous pouvons choisir d'être visibles. Et peut-être que ce choix est la meilleure superpuissance de toutes.

Cet essai a été écrit par Kelly Dwyer, romancière publiée, dramaturge et écrivaine indépendante.

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