L'école est de retour, l'air a juste un soupçon de fraîcheur et les décorations d'Halloween commencent à apparaître dans mon quartier. Je n'ai pas besoin de consulter mon calendrier pour savoir que l'automne est officiellement arrivé - et cela signifie que les gens époussettent leurs râteaux pour nettoyer les feuilles qui recouvriront bientôt leurs pelouses. Mais est-ce que le ratissage des feuilles est une corvée que vous pouvez omettre de votre liste de choses à faire cette année ?

Selon un article de blog par la National Wildlife Federation, laisser les feuilles mortes là où elles se trouvent peut être bénéfique pour la faune, ainsi que pour votre jardin. Pourquoi? De nombreuses espèces d'animaux, y compris les tamias, les grenouilles, les tortues, les insectes et les papillons de nuit, dépendent d'une couche confortable de feuilles comme habitat principal tout au long de l'hiver. Quant à votre jardin, les feuilles créent une couche de paillis naturel qui aide à éloigner les mauvaises herbes, protège les racines des plantes et fertilise le sol.

Cependant, de nombreuses associations de propriétaires (HOA) désapprouvent la pratique de laisser vos feuilles (c'est-à-dire qu'elles l'interdisent expressément). Et, malheureusement pour ces mignons tamias et leurs amis, un épais lit de feuilles étouffera l'oasis verte d'herbe que vous avez travaillé dur pour cultiver. La bonne nouvelle est qu'il existe un juste milieu entre renoncer entièrement au ratissage et passer des heures à ramasser les feuilles mortes et à les jeter.



Quand laisser vos feuilles

Si vous n'avez pas une pelouse soigneusement entretenue ou un HOA avec des règles strictes à respecter, vous voudrez peut-être simplement laisser la nature faire son travail cet automne et vous épargner les tracas de ratisser vos feuilles. Êtes-vous un amoureux de la faune? Ne rien faire permettra à toutes ces adorables créatures des bois de prospérer. Les mamans oiseaux peuvent se nourrir de votre couche de feuilles pour que les chenilles nourrissent leurs bébés pendant la saison de nidification, et certaines espèces de chauves-souris peuvent même hiberne dans tes feuilles ! (Ce est presque Halloween, après tout.)

Avez-vous des lits de jardin qui doivent être paillés par temps froid ? Déplacez simplement certaines de vos feuilles pour les protéger des éléments. Vous ne pouvez pas battre le paillis gratuit ! Si vous craignez que les feuilles ne s'envolent, déchirez-les en plus petits morceaux à l'aide d'un taille-haie, afin qu'elles soient plus susceptibles de rester en place là où vous le souhaitez.

Quand ratisser votre jardin - et que faire avec les feuilles

Si vous êtes fier de votre jardin et que vous préférez garder votre étendue de verdure belle, vous voudrez sortir vos outils de jardin et enlever ces feuilles de la pelouse, afin que votre herbe ne suffoque pas et ne meure pas pendant l'hiver. Cependant, plutôt que de jeter vos feuilles à la poubelle, où elles pourraient finir dans une décharge et dégager du méthane (un gaz qui contribue au changement climatique), pensez à les transformer en paillis ou en terreau de feuilles, ce qui est merveilleux pour les vivaces et les légumes. jardins.

Pour faire du paillis gratuit à partir de vos feuilles, vous pouvez utiliser une tondeuse à gazon, car Bob Vila explique sur son site internet. C'est beaucoup plus facile que de ratisser et d'ensacher, et vous pourrez toujours voir votre pelouse lorsque vous aurez terminé - moins lemal de dos. Faire de la moisissure des feuilles (oui, la moisissure peut être bonne !) est un peu plus compliqué et prend beaucoup plus de temps (environ un an), mais de nombreux jardiniers ne jurent que par la substance brune friable et odorante pour ses propriétés supérieures d'absorption de l'humidité et de refroidissement. . Voici comment procéder . Essayez-le et voyez pourquoi ce type de moisissure est connu sous le nom d'or du jardinier.

Personnellement, je n'ai jamais dépassé l'âge de sauter dans un gros tas croustillant de feuilles rouges et jaunes - alors quoi que vous décidiez de faire avec vos feuilles cette année, n'oubliez pas de vous amuser !