Pourquoi est-ce que je me sens si mal tous les matins ? Sylvia Owusu-Ansah, M.D., s'est inquiétée dès qu'elle a ouvert les yeux. Dernièrement, mon corps semblait si épuisé et raide - même après une nuit de sommeil complète - que sortir du lit nécessitait un processus en plusieurs étapes. D'abord, je m'asseyais, puis je balançais mes pieds sur le côté. Et enfin, je glissais du matelas et sur mes pieds. Quelque chose ne va vraiment pas, Je pensais . Je suis comme le Tin Man du 'Magicien d'Oz', j'ai désespérément besoin d'un bidon d'huile !

Foggy et Moody

Depuis des mois, je ne me sentais plus moi-même. Je souffrais d'énergie nulle, de pensée trouble, d'articulations douloureuses et de crampes musculaires. En tant que pédiatre aux urgences, mes patients me tenaient sur mes gardes, mais la fatigue me donnait l'impression d'avoir 100 ans. J'étais aussi à la merci de mes humeurs, qui allaient de haut en bas, mais surtout de bas. C'était inhabituel pour moi parce que je savais que je n'étais pas déprimé.

Je voulais être proactif, alors j'ai commencé à résoudre les diagnostics. J'avais des antécédents d'anémie, mais mes niveaux de fer étaient bons. Je me suis également demandé si les hormones pouvaient être à l'origine de ma fatigue : on m'avait diagnostiqué un problème de thyroïde, mais je le gérais bien, donc cela semblait être une autre impasse. Peut-être que c'est juste le stress de jongler entre le travail et la maternité , j'ai raisonné. De toute façon, les médecins des urgences ne dorment pas assez.



Au fur et à mesure que mes symptômes persistaient, je devenais de plus en plus inquiet. Je savais que je ne pouvais pas souffrir comme ça éternellement. Dans mon travail, j'ai été exposé à plus de germes qu'un enseignant de maternelle, et je ne voulais pas que ma santé se dégrade encore plus en développant des infections supplémentaires des sinus, des rhumes ou la grippe alors que je courais déjà à vide.

Un jour, je boitillais dans le couloir de l'hôpital comme le robot C-3PO de Guerres des étoiles, quand j'ai été frappé par mon mur habituel de fatigue de l'après-midi . Je n'avais pas d'autre choix que de poser ma tête sur un bureau et de me reposer un peu. C'est alors qu'une infirmière plus âgée m'a regardé et m'a dit: 'Tu ferais mieux de prendre ton Vitamine D vérifié.'

Pris au dépourvu, j'ai répondu : « De quoi parlez-vous ? » Cette sage infirmière – originaire des Caraïbes – a expliqué : « Cela m'est arrivé. C'est courant pour les gens comme nous qui ont la peau foncée.

Effectivement, lorsque j'ai consulté mon endocrinologue, j'ai fait vérifier mes niveaux et les résultats ont été choquants : j'étais extrêmement carencé en vitamine D. La fourchette normale se situe entre 30 et 50, et je n'étais qu'à neuf ! Pas étonnant que j'aie l'impression d'être un paresseux ! Je pensais.

La solution naturelle

Enfin conscient de ce qui devait être corrigé, j'ai commencé à faire des changements. Je savais qu'il existait différentes formes de vitamine D, que l'on peut tirer du soleil et de l'alimentation. J'ai aussi appris que les Afro-Américains courent un plus grand risque de ce type d'insuffisance parce que les niveaux plus élevés de la mélanine, le pigment foncé de notre peau, réduit la capacité de notre corps à produire de la vitamine D. Je suppose que je tenais pour acquis que je prenais suffisamment de soleil, mais ce n'était clairement pas le cas. Pour commencer la guérison, je me suis assuré de passer quelques heures par jour au soleil, tout en me protégeant des rayons UV.

J'ai également ajouté plus d'aliments riches en vitamine D dans mon alimentation, comme les poissons gras, les jaunes d'œufs, les champignons portobello, le jus d'orange et les céréales enrichies. Sachant que de nombreux Afro-Américains sont intolérants au lactose, j'étais également ravi de voir de nombreuses alternatives laitières enrichies, comme le lait de soja et le yaourt. Et comme mes niveaux étaient si bas, j'ai également complété avec une forte dose de D - 10 000 UI par jour.

Dans les deux semaines suivant ces changements, j'ai remarqué une énorme amélioration de ma santé. Mes articulations ne me faisaient pas mal et mon corps était vif. Ma pensée était claire - je pouvais à nouveau effectuer plusieurs tâches à la fois. De plus, mes siestes et mes sautes d'humeur appartenaient au passé ! Quand j'ai dit à l'infirmière qu'elle avait raison, elle a plaisanté : 'Tu vois, je te l'ai dit.' Après quelques mois, j'ai pu descendre à une dose inférieure de 2 000 UI, prise avant mon plus gros repas de la journée pour une absorption idéale. . Mes efforts ont fonctionné car j'ai pu faire passer mon taux de vitamine D de neuf à 40 en seulement six mois !

Ce diagnostic révélateur a eu un impact sur ma façon de pratiquer la médecine. Pour les professionnels de la santé, les carences en vitamines ne figurent souvent pas en tête de liste lors du dépistage des patients. Mais maintenant, c'est toujours sur mon radar, surtout pour les personnes de couleur.

Heureusement, il est facile de surmonter une carence en vitamine D. Maintenant, je ressens un immense sentiment de bien-être. J'ai de l'énergie pour m'occuper de mes patients et de mes propres enfants, en plus de marcher 10 milles par semaine pour faire de l'exercice. Je me sens incroyable. Je suis exactement là où je devrais être !

Comment une faible teneur en vitamine D cause de la fatigue

Je peux compter sur une main combien de mes patients avaient desniveaux de vitamine Dquand je les ai testés, dit Susan Blum, M.D., professeure clinique adjointe à la Icahn School of Medicine du Mont Sinaï. En effet, la recherche montre que 91% des femmes ont des niveaux de D sous-optimaux – et les femmes de plus de 50 ans sont les plus à risque. Ils sont plus susceptibles de ne pas s'exposer au soleil ou de porter un chapeau et un écran solaire, explique le Dr Blum, de sorte qu'ils n'absorbent pas suffisamment de rayons UV pour produire du D. Résultat : épuisement, sautes d'humeur et maladies fréquentes.

Il a été démontré que la peau foncée double le risque de carence en vitamine D. Mélanine, le pigment responsable de la peau plus foncée, est un écran solaire naturel, explique le rhumatologue James Dowd, M.D . Mais lorsqu'elles ne sont pas autant à l'extérieur et pas près de l'équateur, les personnes à la peau plus foncée peuvent avoir des niveaux de D extrêmement bas. Le surpoids est un autre facteur de risque de carence, dit-il. D est une vitamine liposoluble, elle est donc séquestrée dans les graisses stockées et non disponible pour être utilisée.

Comment l'arrêter

Tester les niveaux de 25-hydroxy vitamine D peut identifier une déficience. Mon objectif est d'atteindre des niveaux de 50 à 70 ng/ml, explique le Dr Blum. Mais si vous rencontrez des signaux d'alarme comme la fatigue et les maladies fréquentes, considérez les étapes ci-dessous pour augmenter les niveaux.

Se supplémenter en vitamine D3 est le meilleur moyen de corriger une carence. Ma règle est de prendre 20 UI par livre de poids corporel par jour, explique le Dr Dowd (c'est 4 000 UI pour une femme de 200 livres). Et pour les femmes à la peau plus foncée, 25 UI par livre par jour.

Snack sur les amandes. Ils sont une source majeure de magnésium, un nutriment qui, selon les chercheurs de Harvard, est nécessaire pour que le corps se décompose et utilise la vitamine D. Ajout de 200 mg. de magnésium (1⁄2 tasse d'amandes) par jour peut multiplier par huit les niveaux de vitamine D.

Cet article a été initialement publié dans notre magazine imprimé.