Vous êtes-vous senti plus somnolent que d'habitude ? Perdez-vous fréquemment le fil de vos pensées ou oubliez-vous des mots courants ? La perte de mémoire a de nombreuses causes différentes, du manque de sommeil à de graves lésions cérébrales. Vous pouvez être rapide pour catégoriser vos symptômes comme un symptôme de la vieillesse. Mais avant cela, vous devez vérifier les effets secondaires de vos médicaments.

Malheureusement, bon nombre des médicaments prescrits aux patients âgés peuvent provoquer l'oubli et la confusion mentale . Comme le suggère une enquête de 2019 du Journal de l'Association médicale américaine (JAMA) , certains des pires contrevenants sont les médicaments anticholinergiques. Blocage des médicaments anticholinergiques acétylcholine , un neurotransmetteur qui régule les fonctions automatiques du corps, telles que la contraction de certains muscles.

Les médicaments bloquant l'acétylcholine sont souvent prescrits pour traiterincontinence urinaireou vessie hyperactive, mais certains types peuvent également traiter les maladies pulmonaires obstructives chroniques (MPOC) telles que l'emphysème et asthme , la maladie de Parkinson, la dépression, l'épilepsie, les vertiges et même les allergies.



Preuve que les médicaments anticholinergiques provoquent une perte de mémoire

Dans l'étude JAMA de 2019, des chercheurs britanniques ont évalué le lien entre les médicaments anticholinergiques et la perte de mémoire chez plus de 58 000 patients atteints de démence. Les participants avaient plus de 55 ans et devaient déclarer s'ils prenaient des anticholinergiques pour d'autres problèmes de santé.

Après avoir ajusté les données pour tenir compte des variables confondantes susceptibles de modifier les résultats, telles que la consommation d'alcool et le tabagisme, l'équipe de recherche a découvert que les patients sous anticholinergiques étaient plus susceptibles de souffrir de démence. En fait, le risque de démence a augmenté de 50 %. Les participants prenant les anticholinergiques les plus puissants, y compris les antidépresseurs, les médicaments contre l'hyperactivité vésicale et l'épilepsie, étaient les plus susceptibles de souffrir de démence.

Pourquoi ces types de médicaments provoquent-ils des pertes de mémoire ? Les anticholinergiques préviennent les contractions musculaires involontaires chez les personnes souffrant de fuites urinaires. Ils font également un bon travail de traitement de certaines maladies mentales car ils inhibent certaines activités dans le cerveau. Cependant, l'acétylcholine est importante pour l'apprentissage et la mémoire . Le blocage de ce neurotransmetteur peut réduire l'activité dans les zones de mémoire et d'apprentissage du cerveau. Pire encore, les personnes âgées ont tendance à produire moins d'acétylcholine en vieillissant, ce qui épuise davantage leur approvisionnement.

Les médicaments anticholinergiques dont vous devriez vous préoccuper

D'après les résultats de l'étude, vous pourriez courir un risque important de développer une perte de mémoire ou une démence si vous prenez un médicament anticholinergique puissant. Ce risque augmente si vous en prenez plusieurs. Les médicaments anticholinergiques courants à surveiller comprennent :

  • Médicaments contre l'incontinence , comme la darifénacine (Enablex), l'oxybutynine (Ditropan XL, Gelnique, Oxytrol), la solifénacine (Vesicare), la toltérodine (Detrol) et le trospium (Sanctura).
  • Bronchodilatateurs pour l'asthme et d'autres MPOC, comme l'ipratropium (Atrovent) et le tiotropium (Spiriva).
  • Médicaments pour la maladie de Parkinson, tels que la benztropine (Cogentin) et le trihexyphénidyle (Artane).
  • Certains relaxants musculaires, tels que l'orphénadrine (Norflex et Norgesic) et la tizanidine (Zanaflex).
  • Certains antidépresseurs, dont l'amitriptyline (sous son nom générique), la clomipramine (Anafranil), la désipramine (Norpramin), la doxépine (Silenor), l'imipramine (Togranil) et la nortriptyline (Pamelor et Aventyl).

Certains médicaments anticholinergiques ne devraient pas causer d'inquiétude, car ils n'ont pas augmenté le risque de démence dans l'étude. Ceux-ci inclus:

  • Certains antihistaminiques, tels que la fexofénadine (Allegra et Muxinex), la loratadine (Claritin), la desloratadine (Clarinex) et la lévocétirizine (Xyzal Allergy).
  • Certains traitements gastro-intestinaux, tels que la cimétidine (Tagamet) et la famotidine (Pepcid, Zantac 360, Act, Dyspep HB, Fluxid et le nom générique).
  • Certains bronchodilatateurs, dont l'ipratropium (Atrovent) et le tiotropium (Spiriva).
  • Certains relaxants musculaires, tels que le baclofène (Lioresal) et le méthocarbamol (Robaxin).

En fin de compte, vous voudrez peut-être demander à votre médecin quel est votre risque de perte de mémoire si vous prenez des médicaments anticholinergiques, par mesure de sécurité. Votre médecin peut être en mesure de suggérer des alternatives qui n'ont pas cet effet secondaire.

Autres médicaments pouvant causer des pertes de mémoire

La recherche démontre que d'autres médicaments peuvent également causer des pertes de mémoire. Comme l'a déclaré le Dr Armon B. Neel, Jr., un pharmacien certifié par le conseil d'administration de AARP TK, les autres médicaments qui affectent la mémoire comprennent : les anxiolytiques, les médicaments anti-cholestérol, les analgésiques narcotiques, les médicaments contre l'hypertension, certains somnifères et certains antihistaminiques.

Les médicaments qui traitent les problèmes de santé mentale, tels que les analgésiques narcotiques, les anxiolytiques (benzodiazépines) et les somnifères (sédatifs-hypnotiques non benzodiazépines), ont tendance à affecter différentes voies cérébrales et à bloquer les neurotransmetteurs liés à la mémoire.

Médicaments qui traitent l'hypercholestérolémie (statines) et hypertension (bêta-bloquants) font de même. Plus précisément, les statines peuvent réduire les niveaux de cholestérol dans le cerveau, ce qui est essentiel pour former des connexions entre les cellules nerveuses. Les bêta-bloquants interfèrent avec la norépinéphrine et l'épinéphrine, deux neurotransmetteurs et hormones clés qui réguler la force de la mémoire .

Si vous prenez un médicament sur ordonnance qui pourrait contribuer à la perte de mémoire, parlez-en à votre médecin. Demandez à votre médecin pourquoi ce médicament spécifique a été prescrit et si d'autres options peuvent traiter votre problème. Si vous utilisez un médicament en vente libre lié à la perte de mémoire, vous pourrez peut-être vous en sevrer par vous-même. N'oubliez pas qu'il peut être utile de parler à un professionnel de la santé pour vous assurer que vous faites les choses correctement. Changer vos médicaments pourrait améliorer votre qualité de vie en augmentant votre acuité mentale.