Avez-vous déjà traversé un parc et vu des personnes dans une classe d'exercices effectuer des mouvements lents, droits et répétitifs ? Cela ressemblait-il un peu à des arts martiaux au ralenti ? Si c'est le cas, vous êtes probablement passé à côté d'une leçon de tai-chi. Le mouvement peut ne pas sembler beaucoup au début, mais les avantages du tai-chi ne connaissent pas de limites. De nouvelles recherches montrent que cette forme d'exercice méditatif peut être particulièrement efficace pour réduire la graisse du ventre chez les adultes d'âge moyen et plus âgés en surpoids.

Aussi connu sous le nom de shadow boxing et de méditation en mouvement, le tai chi originaire de Chine il y a plus de 3 000 ans . Deux concepts principaux aident à expliquer cet exercice : le qi, le yin et le yang . Qi (prononcé tchi) fait référence à l'énergie métaphysique qui circule dans le corps humain. De nombreux mouvements de tai-chi encouragent la bonne circulation de l'énergie, commençant dans une zone du corps et se déplaçant vers une autre. Le yin et le yang renvoient à l'idée que tout a un contraire. En conséquence, de nombreux mouvements de tai-chi utilisent des styles opposés - tels que fort et rapide contre doux et lent - pour créer un équilibre. Mais comment de tels mouvements conscients peuvent-ils amincir la section médiane ?

La recherche sur les bienfaits du Tai Chi pour la santé

Dans une étude publiée dans le Annales de médecine interne , des chercheurs de Hong Kong ont voulu examiner les effets thérapeutiques du tai-chi et découvrir comment il pouvait aider à gérer l'obésité. Ils ont recruté 543 participants âgés de 50 ans ou plus et souffrant d'obésité centrale. Obésité centrale est défini comme un excès de graisse dans la région abdominale , ou section médiane, qui est causée en partie par la graisse viscérale. La graisse viscérale est graisse qui s'enroule autour des organes abdominaux profondément à l'intérieur du corps.



Les chercheurs ont divisé les participants en trois groupes de 181 personnes : ceux qui n'ont pas fait d'exercice du tout, ceux qui ont participé à des exercices d'aérobie et de musculation et ceux qui ont participé au tai-chi. Le programme a duré 12 semaines. De plus, l'équipe de recherche a mesuré le tour de taille de chaque participant au début et à la fin du programme. L'équipe a également examiné le poids corporel, les taux de cholestérol et de triglycérides, la glycémie et la tension artérielle.

Comme prévu, les personnes qui ont terminé l'exercice traditionnel d'aérobie et de musculation ont perdu des centimètres de leur tour de taille . Ils ont également perdu du poids et perdu moins de bon cholestérol HDL par rapport au groupe témoin.

Ce qui était encore plus intéressant, ce sont les avantages du tai-chi pour la perte de poids. Les chercheurs ont noté que les participants au tai-chi avaient également une taille plus fine, moins de poids et des niveaux de cholestérol HDL plus sains. Mieux encore, ces participants ont maintenu une taille plus fine et un poids corporel inférieur pendant plus de six mois après la fin du programme.

Le tai-chi est une approche efficace pour réduire [le tour de taille] chez les adultes souffrant d'obésité centrale âgés de 50 ans ou plus, a écrit l'auteur principal de l'étude, Parco Siu, PhD , professeur agrégé à l'Université de Hong Kong.

Initiation au Tai Chi

Si vous êtes intimidé par l'idée de suivre un cours de tai-chi, n'ayez crainte. De nos jours, de nombreux cours sont conçus pour les débutants et les personnes à mobilité réduite. En tant que tel, l'exercice devrait être sans danger pour vous, même si vous avez des problèmes d'équilibre ou une faible mobilité.

Vous songez à pratiquer le tai-chi dans le confort de votre foyer ? Cet exercice fonctionne bien dans les espaces restreints car il ne nécessite pas beaucoup d'espace. Il a également un faible impact, ce qui le rend parfait pour les jours où vous voulez ralentir tout en bougeant. De nombreux pratiquants de tai-chi ont publié des vidéos YouTube pour vous aider à démarrer. Par exemple, de nombreux nouveaux arrivants recommandent Tai Chi pour débutants , une leçon rapide de 9 minutes créée par Peter Chen, docteur en médecine traditionnelle chinoise.

Le American Heart Association recommande environ 150 minutes d'exercice par semaine, soit environ 21 minutes par jour. Incorporer quelques séances de tai-chi dans votre semaine peut vous aider à varier votre routine d'exercice.

Consultez votre médecin si vous n'êtes pas sûr de commencer cet exercice. Bien que ce ne soit pas pour tout le monde, il y a de fortes chances que votre médecin l'encourage. Et il y a de fortes chances que vous appréciiez le changement de rythme !