Après que l'hypertension artérielle et une arythmie cardiaque aient entraîné deux mini-AVC, la chirurgie cardiaque semblait être la seule option de Gayle Nichols. Puis elle a découvert un chemin de retour à la santé surprenant et simple : le home walking !

Une vie médicamenteuse

Ce n'est pas comme ça que j'imaginais ma retraite, Gayle Nichols, 68 ans, a soupiré tristement en quittant l'hôpital après avoir eu un mini-AVC en mars 2019 – son deuxième en six mois. La professeure de musique de Phoenix, qui faisait également partie d'un groupe, avait prévu de passer ses journées à donner des cours de musique à temps partiel et à se produire. Au lieu de cela, elle était devenue une patiente cardiaque sous plusieurs médicaments et passait son temps à se rendre fréquemment à des rendez-vous chez le médecin.

Je veux retrouver ma vie, elle désespérait.



Un diagnostic effrayant

Mes problèmes cardiaques ont commencé il y a 15 ans, alors que j'étais au début de la cinquantaine, dit Gayle. J'ai soudainement commencé à ressentir des palpitations et on m'a diagnostiqué une fibrillation auriculaire, ou A-fib, unerythme cardiaque irrégulier et souvent rapidequi peut entraîner des caillots sanguins. On m'a mis 25 milligrammes de métoprolol par jour, un médicament pour réguler mon rythme cardiaque.

Tout allait bien pendant longtemps. Mais ensuite, en octobre 2018, j'ai eu un mini-AVC. Les médecins ont constaté que ma tension artérielle avait légèrement augmenté, ce qui, combiné au fib A, pouvait avoir causé l'AVC. Je ne sais pas pourquoi, mais ils n'ont pas changé ni ajouté de médicaments à l'époque. Puis, six mois plus tard, ma tension artérielle a grimpé à 160/110 et j'ai subi un deuxième mini-AVC.

Après cet épisode terrifiant, les médecins ont augmenté ma dose de métoprolol à 50 milligrammes deux fois par jour et ont ajouté Eliquis et 20 milligrammes de Lipitor pour prévenir les caillots sanguins et les accidents vasculaires cérébraux . C'était déprimant de devoir prendre autant de médicaments différents. J'avais l'impression que ma salle de bain était une pharmacie. Et pourtant, alors que je vérifiais quotidiennement ma tension artérielle, elle continuait à osciller autour de 140/90 à 160/90, parfois même un peu plus haut, et j'avais toujours des palpitations.

En juin 2020, les choses ont atteint un nouveau niveau lorsque le médecin a dit que je pourrais avoir besoin d'une procédure, appelée ablation , pour bloquer les signaux électriques anormaux dans mon cœur provoquant les palpitations. J'étais complètement pétrifié.

'Quelque chose doit changer', ai-je dit en larmes à mon mari.

Un RX facile

J'avais toujours fait de l'exercice régulièrement, mais avec la pandémie, ma salle de sport avait fermé et j'étais devenue une patate de canapé. J'ai pensé que sortir du canapé serait un bon premier pas. J'avais toujours lu que la marche était bonne pour la santé physique et mentale, et je savais que c'était assez facile à faire. Mais avec le temps froid qui s'installe, il serait difficile de suivre une routine de marche régulière à l'extérieur.

Ensuite, j'ai repéré un message Facebook d'un ami sur un groupe de marche en ligne qu'elle avait rejoint, appelé 99 promenades , qui avait un programme de marche à domicile. Au début, l'idée de me promener dans mon petit appartement, qui fait environ 970 pieds carrés, a ressenti - et sonné - un
bizarre, mais je n'avais rien à perdre. J'ai souscrit un abonnement d'un mois au coût de 16 $.

J'ai commencé par une séance de marche de 15 minutes à partir de l'application qui m'a fait commencer dans mon salon, faire une boucle dans la cuisine et revenir au salon. J'ai été choqué : c'était un véritable entraînement ! J'ai même eu mal aux muscles le lendemain.

J'ai continué le programme et après environ un mois, j'avais augmenté ma marche jusqu'à au moins 30 minutes et je couvrais plus de pièces de ma maison. Mieux encore, ma tension artérielle diminuait régulièrement. J'étais si heureux que j'ai acheté un abonnement annuel à 99 Walks pour 149 $.

Après quelques mois, j'ai été ravi de voir que ma tension artérielle était tombée à 112/78. J'ai aussi remarqué que je n'avais plus de palpitations. J'étais tellement excitée de retourner voir mon médecin pour un examen. Mon médecin a été choqué et ravi et m'a dit que je n'avais plus besoin de la procédure d'ablation. Quand j'ai expliqué que je faisais trois promenades à domicile pendant 30 minutes chacune au moins cinq fois par semaine, il m'a dit de continuer comme ça !

La marche a fait ce que tous les médicaments étaient incapables de faire : elle a ramené ma tension artérielle dans la plage normale et saine, et aujourd'hui, je n'ai plus de médicaments pour la tension artérielle ! Bien que je doive continuer à prendre mes médicaments contre le fib A, la marche à domicile m'a aidé à améliorer mon équilibre, mon énergie et mon endurance. Cela a également donné à mon mari la tranquillité d'esprit que je resterai en bonne santé - il a même commencé à marcher avec moi. À 68 ans, je vis enfin la retraite de mes rêves. Je peux maintenant facilement faire un concert de deux heures avec mon groupe, debout, chanter et jouer de la basse lorsque je joue. Je me sens absolument incroyable !

Comment la marche renforce la santé cardiaque

La marche abaisse la tension artérielle, réduit le risque de fibrillation auriculaire et améliore la santé globale, dit le cardiologue Nieca Goldberg, M.D. , directeur médical à Atria New York et professeur agrégé de clinique à la NYU Grossman School of Medicine. Un exercice doux détend les vaisseaux sanguins et abaisse la pression nécessaire au cœur pour délivrer le sang.

Recherche dans la revue Hypertension ont constaté que seulement quatre semaines d'exercice aérobique comme la marche abaissent la pression artérielle systolique (le chiffre du haut) de sept points et la pression diastolique (le chiffre du bas) de cinq. Il réduit également le risque d'épisodes cardiaques plus graves, comme un rythme cardiaque irrégulier comme le A-fib qui pourrait entraîner un accident vasculaire cérébral. La marche est saine n'importe où vous le faites - à l'extérieur, sur un tapis roulant ou autour de votre maison, ajoute le Dr Goldberg. De plus, se promener à l'intérieur signifie que vous n'aurez pas besoin de planifier vos promenades autour des éléments, ce qui facilite vos pas.

Pour obtenir les avantages, suivez l'exemple de Gayle Nichols et marchez dans votre maison pendant 15 à 30 minutes par jour. Essayez un groupe de marche en ligne (comme 99 promenades , que Nichols a utilisé), ou recherchez un entraînement de marche en salle sur YouTube et essayez une vidéo gratuite avecDenise Austinou Leslie Sansone.

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Cet article a été initialement publié dans notre magazine imprimé, Première pour les femmes .