Il existe des milliers de livres, d'articles et de cours offerts aux femmes sur la façon d'être de bonnes mères et de réussir à chaque étape, de la petite enfance à l'âge adulte, mais il y a très peu d'attention ou d'informations surcomment être une fille.Surtout comment faire cela lorsque votre mère est âgée et que vous êtes déjà d'âge moyen.

J'ai presque 80 ans et j'ai deux filles d'âge moyen. Ma mère est décédée il y a 15 ans, mais ce n'est que depuis quelques années que j'ai commencé à réaliser combien de questions je voulais encore lui poser. Mais c'est trop tard. Il me reste à essayer d'imaginer ses réponses, à reconstituer les histoires que j'ai pour les compléter un peu plus afin d'avoir un sens plus complet de cette femme réticente et distante. Je regrette de ne pas avoir pris le temps de poser mes questions. Je pense que j'imaginais qu'il y aurait du temps, ou une meilleure opportunité, ou j'étais trop préoccupé par les détails de ma propre vie, ou même les détails de prendre soin de sa vie. Mais les moments que je désire maintenant ne se sont jamais matérialisés.

Apprendre à connaître votre mère

Tant de filles d'âge moyen veulent être sûres que leurs mères sont en sécurité, à l'aise et engagées dans leur propre vie, mais ne remarquent pas combien il reste de non-dit entre elles. Demandez-vous : dans quelle mesure pensez-vous connaître votre mère ? Par là, je veux dire tout ce qu'elle est en tant que femme, pas seulement la partie d'elle qui vous a materné.



Bien sûr, comme beaucoup d'entre vous, j'ai reçu les histoires de famille officielles de ma mère, ces histoires souvent racontées sur la valeur du travail acharné, de la persévérance et du fait d'encaisser les coups. Ce sont les histoires conçues pour instruire et transmettre les valeurs familiales. J'ai raconté ces mythes utiles à mes propres filles et j'y ai ajouté plusieurs des miens : Persévérance. Triomphant des probabilités.Atteindre le meilleur de nous-mêmesface à l'adversité. Mais qu'en est-il de ses histoires inédites? Les incertitudes, les moments de vulnérabilité, les souvenirs inexprimés qu'elle se murmurait à elle-même ?

Avez-vous déjà interrogé votre mère sur ses rêves d'adolescente ou sur ce qu'elle imaginait que sa vie deviendrait ? Pourquoi s'est-elle mariée, a-t-elle divorcé ou est-elle allée travailler - ou non? Comment ressentait-elle son corps, son intelligence, sa vie spirituelle ou religieuse ? Les histoires privées, pas les publiques.

Atteindre cet endroit plus profond

Je comprends, ayant été d'âge moyen et maintenant avec mes propres filles d'âge moyen, que vous avez probablement une meilleure idée de la forme de la vie de votre mère que moi. La plupart d'entre vous ont connu l'équilibre en constante évolution entre ce que vous voulez pour vous-même et les exigences quotidiennes du maintien d'un partenariat, si vous en avez un. Vous avez vécu l'accumulation des tâches interminables qu'impliquent l'éducation de vos enfants et le travail. Que ce travail soit à l'intérieur ou à l'extérieur de votre maison, qu'il soit une source d'expression et de fierté, ou une autre série de tâches à accomplir pour subvenir à vos besoins, vous avez été dans ce tourbillon. Vous êtes tombé au lit à la fin d'une semaine complète, sans savoir où tout ce temps est passé. Vous avez regardé avec envie cette pile de livres, ou d'artisanat, ou de vidéos, ou le jardin envahi qui continue de rester hors de portée.

Beaucoup de ces réalités étaient également vraies pour votre mère. Pas tous, bien sur. Les temps ont changé et les priorités etles valeurs évoluent au fil des générations. Néanmoins, il y a suffisamment de parallèles dans vos vies pour inviter vos conversations avec elle à entrer dans un endroit plus profond et plus à venir.

Comment ta mère repense-t-elle à sa vie maintenant ? À quoi ressemblaient les années de maternage actif pour elle? Comment a-t-elle essayé de créer un équilibre entre elle-même, sa famille et ses exigences et responsabilités économiques ? Quoi et qui a été sacrifié et qu'est-ce qui est resté au centre de ses décisions? Vous pouvez avoir des questions différentes, et ses réponses pourraient vous surprendre et même vous ouvrir des façons de la connaître qui n'existent pas encore.

Tant de vieilles mères attendent qu'on leur demande comment c'était d'être elles. Ils veulent vous dire. Et je suis certain qu'il viendra un moment où vous serez reconnaissant d'avoir demandé et reçu sa réponse.

Cet essai a été écrit par Sandra Butler, co-auteur de Ça ne finit jamais : materner des filles d'âge moyen , qui fournit aux lecteurs des stratégies pour équilibrer leur propre vieillissement avec celui de leurs filles. Elle est aussi l'auteur de Conspiration du silence : le traumatisme de l'inceste et co-auteur de Cancer à deux voix . Butler a deux filles d'âge moyen et une riche communauté d'amies.

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