Après une année de politique mondiale tumultueuse (c'est le moins qu'on puisse dire), la crise actuelle des réfugiés en Syrie et la montée de la cyberintimidation, il semble plus important que jamais d'enseigner à nos enfants - nos citoyens les plus vulnérables, mais aussi notre meilleur espoir pour l'avenir - être gentil. Mais dans un monde inondé de cynisme et d'apathie, comment diable sommes-nous censés faire cela ?

La gentillesse commence à la maison selon la psychologue clinicienne Jocelyn Brewer. Oui, il est important de penser aux événements mondiaux et d'enseigner le point de vue de nos enfants, mais le moyen le plus simple et le plus efficace d'enseigner la gentillesse est de le modéliser nous-mêmes.

Plus facile à dire qu'à faire, en particulier lorsque vous êtes surmené, stressé, en manque de sommeil et que vous ne vous sentez peut-être pas trop gentil avec vous-même. C'est là qu'il est utile de se rappeler que vous êtes l'adulte, dit Jocelyn en riant. Nous sommes les humains les plus âgés, les plus sages et les plus régulés émotionnellement qui ont les ressources mentales nécessaires pour prendre la proverbiale respiration profonde et modéliser les comportements cibles que nous voulons voir dans notre famille, ainsi que dans la communauté au sens large.



Et bien que parfois être gentil soit la toute dernière chose que nous ayons envie de faire, dit Jocelyn, c'est en fait dans des moments comme ceux-ci que c'est le plus important. C'est bien beau d'être une bonne personne quand on se sent bien, dit-elle, mais nous devons apprendre à nos enfants que c'est ainsi que nous voulons qu'ils soient tout le temps. Nous devons donc nous mettre à la hauteur, nous aussi.

Enseigner la gentillesse n'a pas besoin d'être difficile. Il s'agit vraiment d'être observateur, dit Jocelyn. Regardez autour de vous quand vous êtes dehors, dit-elle. Il est important d'apprendre aux enfants à remarquer des situations extérieures à eux-mêmes, comme un homme âgé qui a besoin d'aide pour faire ses courses ou une mère avec un nouveau-né qui semble pouvoir utiliser une main pour entrer dans sa voiture. Et ne négligez pas le pouvoir des interactions quotidiennes, dit Jocelyn. Entraînez-vous à regarder les gens dans les yeux et à sourire ou à donner des regards « bienveillants », dit-elle. Créez l'habitude de dire bonjour aux gens, comme les enseignants du préscolaire, les baristas et les vendeurs. C'est l'un des actes de gentillesse les plus petits mais les plus puissants.

À un niveau plus macro, il est également important d'enseigner aux enfants le monde qui les entoure. Lisez des livres sur d'autres pays et les expériences d'autres personnes, dit Jocelyn. Donnez à vos enfants un contexte pour comprendre que tout le monde ne vit pas comme ils le font, et vous serez surpris de la rapidité avec laquelle ils développent un sentiment d'empathie.

Encouragez la discussion sur ces problèmes, dit Jocelyn, et demandez à vos enfants de proposer des solutions. Un de mes amis a fait le Ration Challenge, où vous mangez la même nourriture dans les mêmes portions que les réfugiés syriens pendant une semaine. Elle l'a expliqué à ses jeunes jumeaux, qui ont été inspirés pour faire leur propre mini-version du défi et collecter des fonds.

Cela dit, la gentillesse ne devrait pas être un événement exceptionnel, comme donner de l'argent ou faire une activité spéciale. La gentillesse devrait faire partie de votre quotidien, dit Jocelyn. Et la meilleure façon d'enseigner cela à vos enfants est de le faire vous-même.

Exemple

Lorsque Derek et Jen Woodgate, mari et femme, ont vu un documentaire sur l'impact dévastateur de la faim sur des millions d'enfants dans le monde, ils ont été inspirés à faire quelque chose pour aider à faire une réelle différence. En réponse, ils ont lancé Cuddle + Kind, une entreprise qui crée des poupées tricotées à la main, comme Noah le chien (en haut). Pour chaque poupée vendue, ils donnent 10 repas aux enfants dans le besoin. Non seulement cela, mais les poupées sont également créées par des artisanes qualifiées au Pérou qui reçoivent un revenu durable et équitable pour leur travail. De cette façon, Derek et Jen vivent leurs valeurs et les modélisent pour leurs trois jeunes enfants. Pour acheter une poupée ou pour plus d'informations, visitez cuddleandkind.com .

Cet article est paru à l'origine sur notre site sœur, Des maisons à aimer.