Aria avait 40 ans lorsqu'elle s'est réveillée au milieu de la nuit, si chaude qu'elle avait l'impression d'être dans un sauna et qu'elle transpirait si abondamment que son t-shirt était trempé. Quand cela s'est reproduit quelques semaines plus tard, elle était sûre d'être malade. Pas malade comme dans la grippe, mais malade comme dans les graves. Elle pensait qu'elle avait peut-être la dengue. Mais lorsqu'elle a recherché ses symptômes sur Google, quelque chose de complètement différent est apparu : la périménopause. Périménopause ? Elle n'avait même jamais entendu ce mot auparavant.

La ménopause est définie comme le moment où une femme a passé un an sans avoir eu ses règles.Périménopauseest le moment avant cela, lorsque les œstrogènes diminuent, les règles peuvent devenir irrégulières et des symptômes tels que les sautes d'humeur, les bouffées de chaleur, les sueurs nocturnes, la fatigue et la prise de poids (en particulier autour de la taille) peuvent s'installer. Alors que la durée moyenne de la périménopause est quatre ans, il peut durer jusqu'à 10 ans. Malheureusement, Aria n'est pas la seule à n'avoir jamais entendu parler du concept auparavant.

Lindsey avait 44 ans et vivait dans un appartement glacial de Londres, lorsqu'elle est restée quelques mois sans ses règles et a commencé à avoir des bouffées de chaleur et des évanouissements. C'est son mari, qui est encore plus jeune qu'elle, qui a dit : « Pensez-vous que vous êtes peut-être ménopausée ? Lindsay pensait qu'il était fou. Eh bien, il est fou, dit-elle. Parce qu'il estAnglais. Mais il n'avait pas tort ! Je ne pouvais même pas y croire ! Je pensais que la ménopause arrivait dans la soixantaine ! C'est quatre ans plus tard, et ses règles ne sont jamais revenues.



Lorsqu'une femme traverse la périménopause au début de la quarantaine et ne discute pas de ses symptômes avec son médecin (et que son médecin ne discute pas du sujet avec elle), il n'est peut-être pas surprenant qu'elle soit prise par surprise. Mais Jen a discuté de ses symptômes avec son médecin – qui n'a pas fait le lien. Soudain, sans aucun avertissement, Jen a commencé à avoir de fortes sueurs nocturnes pendant des semaines, trempant le lit chaque nuit. Jen est allée voir son médecin généraliste, qui avait 41 ans, le même âge qu'elle. Et Jen pense que c'est peut-être parce que son médecin avait son âge, et peut-être dans le déni, qu'elle n'a pas compris ce qui se passait. Elle a même testé Jen pour la tuberculose ! Finalement, Jen a accepté la situation avant son médecin et a commencé à traiter elle-même ses symptômes de périménopaue, en utilisant des suppléments à base de plantes comme l'actée à grappes noires et l'huile d'onagre.

Si les femmes sont choquées de traverser la périménopause et même la ménopause au début de la quarantaine (et de telles histoires semblent être omniprésentes ; par exemple, Carla avait 40 ans, vivait la fin d'une relation lesbienne et continuait de faire des allers-retours pour décider si oui ou non d'avoir des enfants avec son partenaire, lorsqu'elle a reçu un diagnostic de périménopause ; LaShawna a fait un test de grossesse après un test de grossesse à 42 ans, pour apprendre qu'elle était ménopausée précoce), alors on pourrait penser qu'à 50 ans, les femmes seraient préparées à ce changement dans notre vies.

Vous auriez tort.

À quoi ressemble la périménopause ?

Alors que les médecins, les mères et les enseignants préparent les filles à la puberté et à leurs premières règles, très peu de médecins préparent les femmes à la ménopause. La plupart des femmes à qui j'ai parlé sont devenues passionnées lorsqu'elles ont dit qu'elles auraient souhaité que leurs médecins discutent de la périménopause avec elles, afin qu'elles puissent être préparées. Je pensais que je devenais fou. Je ne savais pas ce qui se passait. Je savais que mes règles cesseraient un jour, mais pourquoi étaient-elles si abondantes ? Et si proches les uns des autres ? Et puis si loin l'un de l'autre ? Et pourquoi étais-je tout le temps en colère ? Alors larmoyant ? ET POURQUOI SE SENTAIS-JE COMME CELA PENDANT DIX MILLIONS D'ANNÉES ? !

Bien sûr, tout le monde n'a pas de symptômes graves ; certaines femmes chanceuses ont peu ou pas de symptômes du tout. Lynn a 55 ans et attend toujours d'être sûre qu'elle est ménopausée. Ses règles sont irrégulières depuis de nombreuses années, mais elle n'a toujours pas passé une année complète sans en avoir. Elle a pris du poids etbaisse de la libido, mais elle n'a jamais eu de bouffées de chaleur ni de sueurs nocturnes. Marie, qui a commencé la périménopause à 43 ans, dit qu'après quelques années, elle s'y est totalement habituée, et tellement reconnaissante de ne jamais marcher dans l'allée des tampons, jamais ! Les crampes misérables et les envies de chocolat ont disparu. Au revoir !

Allison n'avait aucun symptôme, de sorte que lorsqu'elle a manqué quelques règles à 50 ans, elle a pensé qu'elle était enceinte et non en périménopause. Kara avait des problèmes avec ses règles quand elle était plus jeune, mais la ménopause à 48 ans, c'était comme fermer un robinet. Elle a eu des règles normales un mois, puis plus jamais une autre - c'était tout.

Les femmes aux prises avec le cancer peuvent être contraintes à la ménopause en raison de la chimiothérapie. Pour certaines femmes, cela signifie que leurs règles ne reviennent jamais. Pour les femmes comme Karoline, cela signifie qu'elles peuvent traverser la ménopause deux fois. Après avoir reçu un diagnostic de cancer du sein de stade 2 à l'âge de 39 ans et avoir subi des traitements de chimiothérapie et de radiothérapie, les règles de Karoline ont cessé et elle a commencé à avoir des bouffées de chaleur et des sueurs nocturnes. Plus d'un an plus tard, ses règles sont revenues – alors qu'elle était en vacances à Disney World avec sa famille. Aujourd'hui âgée de 55 ans, Karoline n'a pas eu de règles depuis plus d'un an. La bonne nouvelle (en plus du fait qu'elle est sans cancer depuis tout ce temps !) est que pour cette deuxième ménopause, Karoline n'a pas eu de bouffées de chaleur, pas de sueurs nocturnes, pas de sautes d'humeur — absolument aucun symptôme.

L'âge auquel on vit la ménopause est souvent héréditaire, mais pas toujours, ce qui est une autre raison pour laquelle les femmes peuvent se sentir mal préparées. Marie avait 43 ans lorsqu'elle a commencé à avoirépisodes de transpiration massiveau travail, bien que sa mère n'ait pas connu la ménopause avant l'âge de 51 ans. La mère d'Ana, qui a connu une ménopause précoce et dont les symptômes allaient des bouffées de chaleur qui appelaient les pompiers à des colères meurtrières, n'arrêtait pas d'avertir Ana que la ménopause allait être le pire moment de votre vie. Mais Ana n'a même pas commencé à manquer ses règles avant l'âge de 50 ans, et ses symptômes étaient assez légers.

J'ai l'impression d'avoir passé des années à m'inquiéter et à redouter la ménopause sans raison valable, dit-elle. Les pompiers allaient-ils venir ? Allais-je être accusé de meurtre ? Lechose la plus dramatiquece qui m'est arrivé, c'est une fois que j'ai eu une si mauvaise sueur nocturne que j'ai dû changer les draps. C'était à peu près tout.

Tout le monde ne connaît pas son histoire familiale. Ma propre mère est décédée quand j'étais à l'université, et elle avait subi une hystérectomie avant sa mort, donc elle n'a jamais connu de ménopause naturelle, et il ne m'est jamais venu à l'esprit de demander à ma grand-mère à propos de la sienne, puisqu'elle est décédée quand j'avais 31 ans. J'ai traversé la périménopause plus ou moins aveuglément - ce qui s'est avéré être correct, puisque mes symptômes ont été difficiles mais gérables. Quand j'ai essayé de parler à monfille de 15 ansà propos de ce que je traverse pour qu'elle soit préparée un jour, elle me regarde comme si j'expliquais exactement comment vivre sur Mars après que l'oxygène de la Terre soit épuisé : l'information est pour un futur si lointain , ça ne pouvait venir que d'un fou.

Pourtant, que les femmes connaissent la périménopause à la fin de la trentaine ou au début de la cinquantaine, que nous ayons des symptômes graves ou pas du tout, il semble qu'une chose sur laquelle nous pouvons être d'accord est que cela nous aiderait si nos médecins (sinon nos mères) abordaient le sujet avec nous dès le début. Après tout, si nous avons la chance de vivre assez longtemps, toutes les femmes connaîtront la ménopause à un moment donné. Ce serait bien que nous soyons préparés, afin que nous ne craignions pas de devenir fous - ou que nous ayons attrapé la dengue.

Cet essai a été écrit par Kelly Dwyer, romancière publiée, dramaturge et écrivaine indépendante.

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