Lorsque votre enfant est l'intimidateur, comment le gérez-vous ? Une grand-mère partage son histoire.

Ma fille m'a appelé contrarié un jour en rentrant du travail pour me parler d'un problème qu'elle avait eu avec son fils de 6 ans, mon petit-fils. Il avait agi à l'école, dit-elle,se comporter de manière agressiveenvers ses camarades de classe. Elle a parlé de pousser, d'attraper des jouets et après une activité amusante en classe, elle a dit qu'il avait annoncé à toute la classe : C'était tellement ennuyeux ! Ma fille dit que son professeur de première année lui a dit, C'était comme s'il voulait tout d'un coup de l'attention.

Ce n'était que la deuxième semaine d'école et déjà ils avaient rencontré le directeur et craignaient l'expulsion. Nous ne savons pas quoi faire, m'a dit ma fille.



Selon nouvelle recherche , environ un enfant sur quatre est victime d'intimidation chronique — à l'école primaire. S'il s'agit d'un événement régulier, imaginez si l'enfant de 6 ans qui intimide était le vôtre, que feriez-vous ?

Quand votre enfant est l'intimidateur

Brenda LoPresto, directrice de la Pioneer Elementary School (pas la leur) à Glendale, en Arizona, dit que ma fille a déjà bien fait deux choses. Elle a initié un dialogue ouvert avec son enfant et avec l'école.

C'est le début d'un correctif. Cela pourrait être rapide ou cela pourrait prendre plusieurs mois, selon les experts. Mais ce que vous ne voulez pas faire, c'est prendre le problème personnellement. LoPresto dit reconnaître qu'il existe et comprendre qu'à cet âge, il s'agit très probablement d'un stade.

Les experts conviennent que certains enfants de la maternelle à la première année ont besoin d'un peu d'aide supplémentaire pour passer de la maison à l'école. Si c'est le vôtre, n'attendez pas beaucoup plus de réponse de l'enfant que, je ne sais pas pourquoi j'ai fait ça.

Le Dr Russell Horton, pédiatre au Banner Health Center à Queen Creek, en Arizona, a déclaré que c'était un problème courant au début de l'année scolaire, et c'est celui qu'il a traité à la maison avec son propre fils.

Le changement est particulièrement difficile [pour les enfants de 5 à 7 ans], dit-il, et ils peuvent réagir avec agression. C'est normal pour leur âge.

Selon lui, quelques situations pourraient causer des problèmes à l'école : l'enfant lui-même est harcelé, il ne clique pas avec l'enseignant, son meilleur ami n'est pas dans sa classe ou il a un problème de développement.

Les garçons pourraient être encore plus agressifs que les filles, car ils se lient en se touchant et en interagissant physiquement les uns avec les autres, explique l'ancienne enseignante/administratrice de l'école Katey McPherson, directrice exécutive du Gurian Institute, une société de conseil en éducation qui se concentre sur le développement du cerveau et l'apprentissage.

Les garçons aiment prendre des risques. Ils sont impulsifs. Mais les enfants [cet âge], en général, ne savent pas encore fixer leurs propres limites. Leur cerveau n'est pas complètement développé.

Alors que les qualités naturelles utilisées pour obtenir ce que vous voulez dans l'enfance - le contrôle et la manipulation - sont les mêmes qualités qui font d'excellents leaders, cela peut être difficile à gérer, et les enfants vraiment intelligents sont des maîtres manipulateurs, dit McPherson. Ils savent exactement comment manœuvrer les adultes dans leur vie… pour voir ce qu'ils peuvent faire.

Méfiez-vous des étiquettes

Mais McPherson, qui est également co-fondateur d'un programme de prévention de l'intimidation appelé BE THE ONE, se méfie des étiquettes. Les enfants intériorisent les étiquettes, telles que mauvais ou intimidateur, dit-elle, ce qui ne fait qu'encourager davantage les comportements que vous ne voulez pas.

Au lieu de cela, dit-elle, passez du temps à travailler avec vos enfants à la maison sur la façon de résoudre et de faire face aux problèmes. Cela pourrait inclure simplement discuter de la façon dont l'enfant se débrouille avec les programmes de formation du caractère que les écoles utilisent maintenant pour favoriser un comportement sûr et responsable. Sur 39 scientifiquement étudiés, 33 se sont révélés efficaces. Le district scolaire de LoPresto partage également une brochure Guide des parents sur l'intimidation qui offre des conseils. Un conseil pour les jeunes enfants qui ont du mal à faire la transition, il suggère de régler une minuterie pour la pratique. Ils disposent d'un nombre défini de minutes pour travailler sur un projet ou une activité avant de passer à la suivante, comme ils le feraient à l'école.

Une attention individuelle à la maison aide à s'assurer que les parents répondent au besoin de l'enfant d'être vu, entendu et aimé, dit McPherson.

S'il manque l'un de ces besoins d'attachement, cela peut se manifester par des problèmes de comportement à l'école… Tous les enfants ont besoin d'une attention individuelle, mais certains ont besoin de plus que d'autres jusqu'à ce qu'ils passent à d'autres choses qui les intéressent davantage, ou ils dépassent cette phase de développement.

Le Dr Horton est d'accord. Comportement qui pourrait être considéréintimidationc'est compliqué. Il n'y a pas toujours de solution miracle, dit-il, vous devez creuser pour savoir ce qui se passe à l'école. L'enfant frappe-t-il, crie-t-il, insiste-t-il pour être le premier tout le temps ?

Il encourage les parents qui pourraient recevoir la note écrite inquiétante de l'école à contacter immédiatement l'enseignant et les autres responsables de l'école pour discuter de ce qui se passe.

McPherson dit qu'une réunion en face à face donne aux parents la possibilité de défendre leur enfant et de partager des informations sur tout changement à la maison qui pourrait être à l'origine du problème à l'école. Y a-t-il un divorce récent, un déménagement, un nouveau bébé ? L'enfant se comporte-t-il ainsi à la maison ?

Ça va être différent pour chaque enfant, explique le pédiatre.

Lorsque votre enfant est accusé d'intimidation : que demander ?

Il y a une raison à chaque comportement. Le travail des parents est de découvrir ce que c'est, dit McPherson. Les questions à poser lors d'une réunion parents-enseignants incluent :

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Pour obtenir l'image la plus claire, elle recommande de travailler en tandem avec l'école pour suivre ce qui se passe sur le campus 10 jours de suite. Ensuite, vous pouvez apporter ces informations au pédiatre pour une évaluation appropriée.

Horton dit que ces problèmes font définitivement partie de la timonerie de sa profession. Les pédiatres ont des connaissances sur le développement de l'enfant que les parents et les enseignants n'ont peut-être pas. Ils peuvent proposer des suggestions et des stratégies d'amélioration, lancer des tests et faire des recommandations à rapporter à l'école pour une évaluation plus approfondie et une assistance, si nécessaire.

Le problème ne concerne jamais le comportement lui-même, dit McPherson, d'accord avec Horton pour regarder au-delà du comportement afin d'atteindre la cause première. Avec des données claires, les parents peuvent déterminer si l'enfant est en colère, frustré ou effrayé, et à propos de quoi. Peut-être qu'il s'en prend parce qu'il ne comprend pas un projet et qu'il est gêné. L'enfant peut être fatigué, avoir une allergie alimentaire, des problèmes d'hypoglycémie, des problèmes de vue ou de coordination œil-main qui le ralentissent. C'est peut-être hormonal. Les enfants peuvent même passer trop de temps sur des appareils technologiques, ne pas dormir suffisamment ou ne pas bien manger. Il pourrait y avoir une crise aiguë à la maison dont l'enseignant n'est pas au courant, ou un trouble non diagnostiqué qui pourrait nécessiter un traitement. Et n’excluez pas un problème de gestion de classe.

McPherson dit que la documentation et les preuves aideront toute l'équipe à trouver une solution positive.

S'il s'agit d'une solution simple, elle peut être corrigée en une semaine, dit Horton, mais s'il s'agit d'un développement, cela pourrait prendre des mois… S'il s'agit d'un problème récurrent, je recommande à un thérapeute pour enfants de travailler avec la famille pour un succès à long terme.

L'un des plus grands défis que LoPresto voit de nos jours avec les enfants est de passer trop de temps sur leurs jouets technologiques.

Passer du temps sur la technologie signifie ne pas avoirconversations significativesavec d'autres, à la fois des pairs et des adultes, dit-elle, en vous recommandant d'arrêter les jouets, surtout à l'heure du dîner. Au lieu de cela, utilisez ce temps à table pour discuter de ce qui se passe. Découvrez à quoi ressemblait l'incident pour votre enfant et aussi à quoi il aurait pu ressembler pour l'autre personne impliquée. C'est une façon d'apprendre l'empathie, dit le directeur de l'école.

Le comportement d'intimidation peut ne pas durer

Il est également important que les familles comprennent qu'une expérience scolaire comme celle-ci n'est pas une peine à perpétuité. C'est une opportunité d'apprentissage, dit LoPresto.

Sur le plan du développement, les enfants de cet âge ne relèvent pas raisonnablement tous les défis, et vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu'ils le fassent, dit Horton. Ils peuvent également ne pas bien gérer la déception, surtout s'ils sont pris en charge à la maison. À l'école, ils n'obtiendront pas toujours le jouet qu'ils veulent, ne gagneront pas le jeu ou ne comprendront pas tout de suite un devoir.

Ils doivent apprendre à gérer les déceptions, dit-il. Les parents, les enseignants, les pédiatres, les thérapeutes et les directeurs peuvent travailler ensemble pour aider l'enfant à surmonter ces déceptions sans laisser les émotions prendre le dessus. La bonne nouvelle est que cela est en grande partie lié à l'âge. À mesure qu'ils grandissent, dit le Dr Horton, les enfants surmontent généralement le problème.

Cet article a été écrit par Jackie Dishner.

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