L'Amérique - terre des libres, patrie des solitaires. Selon un nouvelle enquête nationale du fournisseur de soins de santé Cigna, la solitude est à des niveaux épidémiques. Près de la moitié de tous les répondants ont déclaré se sentir seuls et exclus, ce qui soulève la question : si tant de personnes sont seules, comment pouvons-nous les aider ? Quels sont les signes de solitude que nous devons rechercher chez nos amis et notre famille ? En particulier, comment savons-nous si nos enfants sont seuls eux aussi ?

Cigna a interrogé 20 000 adultes américains en utilisant le Échelle de solitude UCLA , un questionnaire de 20 items qui calcule un score de solitude en fonction des réponses des répondants. Ils ont constaté que près de la moitié des participants se sentent seuls (46 %) ou laissés pour compte (47 %), et que la jeune génération — la génération Z — est la génération la plus solitaire de toutes. Un pourcentage alarmant de 27 % des répondants ont déclaré qu'ils n'avaient jamais ou rarement l'impression que quelqu'un les comprenait vraiment, et 43 % ont déclaré qu'ils avaient parfois ou toujours l'impression que leurs relations n'étaient pas significatives.

Bien que l'étude ait porté sur des personnes de plus de 18 ans, il serait idiot de supposer que les enfants ne peuvent pas aussi être seuls. Cela dit, les enfants se taisent souvent au moment où ils ont l'impression que vous envahissez leur espace, alors les amener à vous dire qu'ils se sentent seuls peut être un exploit presque impossible. Pour savoir si vous avez une progéniture introvertie ou un enfant solitaire qui a besoin d'aide, Stuart Lustig, MD, le directeur médical national de l'activité de santé comportementale de Cigna a partagé avec PREMIÈRE quelques conseils aux parents.



Signes de solitude chez les enfants

Je pense que la solitude va de pair avec l'isolement pour la plupart des gens, en particulier les enfants, dit Lustig. Une chose que les parents peuvent rechercher est tout type d'activité d'isolement, ou l'absence d'activités qui conduiraient à l'isolement de leurs enfants, [comme] le temps que les enfants passent seuls. Sont-ils enfermés dans leur chambre la plupart du temps devant des écrans ou la tête enfouie dans des livres ? Ou sont-ils réellement en train de socialiser? Les parents connaissent-ils les amis de leurs enfants, par exemple ? Leurs enfants ont-ils des amis avec qui ils passent du temps significatif ? C'est le genre de choses à surveiller. Et les parents dont les enfants ont un groupe social, en particulier un groupe d'enfants avec qui ils passent du temps en personne plutôt qu'en ligne ou devant des écrans, alors ces parents doivent s'inquiéter moins que les parents d'enfants qui ne semblent vraiment pas d'avoir ce genre de contacts sociaux.

Cela ressemble-t-il à votre enfant? Si tel est le cas, il existe des moyens d'aider un enfant solitaire, selon Lustig.

Comment aider un enfant seul

Certains enfants n'ont pas [d'interactions en personne] pour diverses raisons, a expliqué Lustig. Cela peut être dû au fait que certains enfants sont très anxieux et ne savent pas comment s'y prendre pour se faire des amis, ou ils ont peur que d'autres enfants les jugent, les intimident ou pensent moins d'eux d'une certaine manière. Ainsi, selon l'âge de l'enfant, en particulier pour les plus jeunes, certains enfants peuvent en fait avoir besoin de l'implication de leurs parents pour faciliter l'établissement de ces contacts ou même avoir des dates de jeu ou du temps structuré ensemble [pour leurs enfants et leurs amis]. Les enfants plus âgés peuvent avoir juste besoin d'un petit coup de pouce pour initier ces amitiés ou ces contacts et mieux vaut être laissés à eux-mêmes. La plupart des adolescents ne voudront évidemment pas que leurs parents soient avec eux, contrairement aux jeunes enfants qui sont plus tolérants à l'idée d'avoir un ou deux couples de parents [impliqués]. Les parents ne devraient donc pas hésiter à le faire si leurs enfants semblent passer trop de temps seuls.

Mais que se passe-t-il si votre enfant est juste introverti ? Comment savez-vous si c'est dans leur personnalité de préférer le temps seul ou s'il est temps de s'impliquer ?

Comment savoir si votre enfant est seul ou juste introverti

Il y a certainement une gamme de préférences parmi les enfants, et certains enfants sont vraiment plus heureux par eux-mêmes, dit Lustig. Je serais inquiet pour un enfant qui n'a pas d'amis. Particulièrement à mesure que les enfants grandissent, ils sont bien conscients que leurs pairs [nouent des amitiés] ou [sont] couplés dans des relations amoureuses. Je pense que les enfants qui ne sont pas capables ou qui ne sont pas intéressés par ce genre de relations manquent dans une certaine mesure. Mais la règle générale est de parler d'abord à votre enfant et de lui demander s'il est heureux ou s'il y a une raison particulière pour laquelle il ne semble pas passer plus de temps avec les autres. Et certains enfants vont [s'ouvrir] lorsqu'on leur donne la chance de parler à un adulte qui écoute [avec empathie]. Les enfants vous diront si oui ou non c'est parce qu'il y a un obstacle qu'ils aimeraient avoir des amis, ou s'ils sont simplement heureux de lire un livre. Mais je serais inquiet si la réponse est qu'ils préfèrent être à la maison en train de jouer à des jeux vidéo, car le temps passé devant un écran peut certainement créer une dépendance et remplacer vraiment les processus de maturation naturelle que nous devons tous traverser pour savoir comment vivre dans le monde. et être entouré d'autres personnes sans écran comme intermédiaire.

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