Cercueil funéraire de la reine Elizabeth en cours d'exécution de l'abbaye de Westminster
Ian Jones/KCS/MEGA

Alors que le monde regarde un énorme changement se dérouler – la procession du cercueil de la reine Elizabeth II est arrivée au château de Windsor – nous cherchons du réconfort dans des choses qui restent les mêmes. Les funérailles du monarque ont eu lieu aujourd'hui à l'abbaye de Westminster, une structure sacrée qui a vu la reine à travers de nombreux événements majeurs de sa vie – parmi ceux-ci, quels sont sans doute les deux plus importants : son couronnement et son enterrement.

l'abbaye de Westminster

L'abbaye de Westminster, qui remonte au règne de Henri III au XIIIe siècle , est l'endroit où la cérémonie de mariage de la reine Elizabeth a eu lieu. Le monarque a épousé le prince Philip, feu duc d'Édimbourg, le 20 novembre 1947 , lors d'une somptueuse cérémonie qui a commencé par une procession en calèche. À peine cinq ans plus tard, le 2 juin 1953, le couronnement de la reine a eu lieu dans la même église. Des tapis bleus fabriqués à Glasgow ont été posés dans la nef et du velours bleu tissé a recouvert les chaises et les tabourets de l'église pour une cérémonie qui a duré trois heures. C'était le premier événement royal de ce genre à être diffusé à la télévision en direct , marquant le début d'une nouvelle ère remplie de changements mondiaux politiques et socio-économiques.

La reine Elizabeth a assisté à des événements majeurs – à la fois joyeux et sombres – à l'abbaye de Westminster tout au long son règne . Elle était là pour le mariage de sa sœur, la princesse Margaret, le 6 mai 1960 , et elle était là pour le mariage de sa fille, la princesse Anne, le 14 novembre 1973. Le 6 septembre 1977 , le monde la regarda arriver à Les funérailles de la princesse Diana et a marché à l'intérieur de l'église avec le doyen de Westminster.



Lorsqu'elle a assisté au prochain événement majeur à l'abbaye de Westminster, le mariage du prince William et de Kate le 29 avril 2011 , elle rayonnait d'excitation en elle costume jaune vif .

Il ne faut donc pas s'étonner que l'abbaye de Westminster soit devenue aujourd'hui le lieu historique des funérailles de la monarque - le dernier livre de son règne. Si l'église abbatiale gothique ne sera pas la dernière demeure de la reine (son cercueil vient d'être descendu dans le caveau royal à la chapelle Saint-Georges, où il restera jusqu'à un service funéraire privé plus tard dans la journée), il constitue un élément important de l'histoire de sa vie et de celle de la famille royale.

En un jour qui marque la fin d'une époque, le Queen's Discours du couronnement de 1953 est remarquablement approprié, et nous rappelle le symbolisme de son cortège funèbre :

'Les cérémonies que vous avez vues aujourd'hui sont anciennes, et certaines de leurs origines sont voilées dans les brumes du passé. Mais leur esprit et leur signification ne brillent à travers les âges jamais, peut-être, plus brillamment que maintenant… J'ai derrière moi non seulement les splendides traditions et les annales de plus de mille ans, mais la force vivante et la majesté du Commonwealth et de l'Empire ; des sociétés anciennes et nouvelles ; de terres et de races différentes par leur histoire et leurs origines mais toutes, par la volonté de Dieu, unies dans l'esprit et dans le but.

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