Cheryl Beychok, 65 ans, a souffert de stress post-traumatique et de douleurs chroniques pendant des années, jusqu'à ce qu'elle découvre la forme amusante d'exercice qui a tout changé.

Le mouvement comme médecine

SOIT h, non. Pas encore, pensa Cheryl Beychok, reculant devant le regard agacé de son patron alors qu'elle entrait tard dans son bureau. J'aimerais qu'il comprenne combien d'énergie il me faut pour sortir du lit. J'aimerais que mon corps coopère.

Mon patron savait que j'avais des problèmes de santé, mais il ne comprenait pas l'ampleur de ma douleur, dit Cheryl. Au moins deux fois par semaine, je me battais pour me rendre au bureau du tout - arriver à l'heure était impossible ! La honte et la tristesse que j'ai ressenties face à sa réaction étaient presque aussi graves que la tristesse que j'ai ressentie en regardant tout le monde mener une vie normale, alors que je luttais juste pour passer la journée.



Passer à côté de la vie

J'ai souffert de trouble de stress post-traumatique (TSPT) la majeure partie de ma vie. Cela a commencé à la suite d'un traumatisme de la petite enfance et a été exacerbé par un accident de voiture quand j'avais 28 ans. Je suis parti sans une égratignure, mais j'ai lutté avec les séquelles psychologiques et les effets à long terme d'une commotion cérébrale et d'un coup de fouet cervical pendant des décennies.

J'étais à l'école à l'UCLA à l'époque. J'avais du mal à lire, à écrire, à me souvenir et même à tenir la tête droite après l'accident de voiture, alors j'ai bougé et répondu à un rythme plus lent que mes pairs. Je n'arrivais pas à entrer dans une conversation - c'était comme regarder un match de tennis. Je n'avais pas de vie sociale, je n'avais pas de rendez-vous.

J'allais en cours, puis je rentrais à la maison et je dormais. C'était tellement frustrant. Je me sentais découragé. J'ai suivi la plupart de mes cours, mais je n'ai jamais été officiellement diplômé.

Après avoir quitté l'école, je suis allé travailler pour une agence littéraire. J'ai passé beaucoup de temps assis, mais même les tâches les plus simples demandaient un effort immense. J'avais l'impression de vivre ma vie en survivant plutôt qu'en prospérant. J'étais extrêmement mécontent. J'avais de si grands rêves quand j'étais enfant, mais j'avais l'impression de vivre une si petite vie.

Finalement, j'ai retrouvé ma pleine fonction mentale, mais même alors, mon cou et mon dos étaient toujours raides. Pour éviter que la douleur ne devienne insupportable, j'avais besoin de visites régulières en chiropratique. Pour aggraver les choses, en 2014, j'ai subi une autre blessure au coup de fouet cervical qui a retardé mon rétablissement. Je n'arrivais pas à faire une pause.

Un ami m'a suggéré de rendre visite à un guérisseur spirituel, qui donnait des séances gratuites de 15 minutes. J'ai toujours été ouvert aux pratiques de guérison alternatives, alors j'ai pensé que ça valait le coup. Le guérisseur m'a jeté un coup d'œil et m'a dit : « Comment vivez-vous ? Tu essaies de planer avec des rochers sur tes ailes. J'ai poussé un soupir de soulagement. Pour terminer! Quelqu'un a compris mon combat. Alors qu'elle me guérissait par l'énergie, c'est ce puissant visuel qui m'a donné la motivation de trouver un moyen de me débarrasser des « rochers » qui me retenaient. J'ai décidé que mon corps et mon esprit brisés n'allaient plus dicter ma vie. Limiter mes mouvements n'a pas aidé, et si je devais avoir mal quoi qu'il arrive, peut-être que m'amuser m'aiderait à ne plus penser à la douleur.

Redécouvrir la joie

J'ai décidé d'essayer la danse. J'ai toujours considéré les danseurs comme l'incarnation de la grâce, de la force, de la flexibilité, de la passion - tout ce que je n'étais pas capable d'exprimer dans ma vie de tous les jours à cause des traumatismes et de la douleur. Alors j'ai pensé que la danse pourrait être une merveilleuse façon de guérir mon esprit et mon corps. J'ai trouvé un Groupon pour Moore Dancing, un studio de danse local, et je me suis inscrit.

Cheryl Beychok

La danse m'a changé… Elle me donne de la joie, me centre, améliore mon côté spirituel et amplifie mon cerveau. -Cheryl Beychok Jon McKee

Lorsque j'ai suivi mon premier cours de Zumba, j'avais une mobilité limitée, très peu d'endurance et beaucoup d'inconfort. J'ai dû m'arrêter fréquemment pour reprendre mon souffle et boire de l'eau, mais j'ai tenu bon. La musique forte m'a fait oublier la douleur. Tout l'environnement était chaleureux et accueillant, et pour la première fois depuis longtemps, j'étais heureux. Ce fut une expérience tellement merveilleuse et émotionnelle.

Cela faisait un moment depuis l'accident de voiture, mais dès que j'ai commencé à danser, j'ai tourné un coin. La danse m'a changé. J'avais toujours des douleurs et des raideurs dues à mes blessures, et j'avais généralement besoin d'appliquer une pommade au CBD pour atténuer la douleur pendant les cours. Mais je m'amusais, alors j'ai continué à bouger. Je suis devenu plus fort et mon chiropraticien a été étonné de mon amélioration.

La danse me donne de la joie, me centre, améliore mon côté spirituel et améliore ma façon de penser. Cela facilite le travail et la vie. Je crois fermement au pouvoir de guérison du mouvement, mais honnêtement, je n'avais aucune idée que j'en tirerais autant d'avantages. La danse est le médicament le plus incroyable que j'aie jamais rencontré !

La vie n'est plus un combat. Je me lève facilement, arrive à l'heure au travail et reste actif toute la journée. Je passe des heures sur des projets et j'ai encore de l'énergie pour sortir manger un morceau ou danser avec mes amis. Mieux encore, je n'ai plus l'impression d'avoir des rochers qui me retiennent. Au lieu de cela, je m'envole !

Comment la danse accélère la récupération après un traumatisme

Il a été prouvé que la danse aide à guérir le corps et l'esprit. Pour les personnes qui ont subi un traumatisme, des sensations physiques telles que toucher ou sentir peuvent être inconfortables et déclencher des flashbacks. Il semble donc plus facile de se déconnecter et d'éviter de s'accorder aux sens et aux émotions, ce qui conduit à un sentiment d'être perdu dans le monde, explique Rebekka Dieterich-Hartwell, Ph.D., psychothérapeute et thérapeute du mouvement qui étudie comment la danse aide à guérir les traumatismes. Bien que parler directement d'un traumatisme puisse être inconfortable, la danse peut être une porte dérobée vers la guérison. La danse nous permet de relâcher les tensions, d'explorer la liberté et d'établir le contrôle de notre corps, dit Dieterich-Hartwell. Ça peut aussi soulager la douleur physique : Dans une étude brésilienne, la danse a augmenté le flux sanguin et calmé les voies cérébrales de la douleur, des effets qui ont réduit la douleur chronique des sujets de 39 %.

La danse peut également aider les survivants de traumatismes à renouer avec leurs sentiments. Les émotions sont étroitement liées aux sensations physiques, explique Dieterich-Hartwell. Lorsque nous nous engageons dans la danse, nous pouvons nous connecter, exprimer et clarifier nos émotions - ainsi que nous connecter avec les autres, ce qui est le fondement de la guérison.

Pour profiter des avantages, cherchez un cours de danse, comme l'a fait Cheryl Beychok. Si vous avez récemment vécu un traumatisme et que vous vous méfiez des cours de groupe, vous pouvez trouver un thérapeute du mouvement pour travailler avec vous individuellement sur le site Web de l'American Dance Therapy Association ( ADTA.org ).

Cette histoire a paru à l'origine dans notre magazine imprimé.