Un autre mauvais semestre, soupira la superviseure de Sharon Heller, passant au crible les évaluations de ses étudiants. Vous êtes une excellente professeure de psychologie, Sharon, mais vous continuez d'obtenir de mauvaises notes de la part de vos élèves.

Le cœur de Sharon s'est effondré, sachant exactement pourquoi cela se produisait : une douleur constante à la mâchoire l'empêchait d'ouvrir la bouche pour manger, parler ou sourire. Même les éloges pour le travail de ses étudiants sont sortis avec une grimace. Comme si la douleur n'était pas assez intense, Sharon craignait maintenant que son travail ne soit en jeu. Se précipitant hors de sa réunion, Sharon s'est effondrée sur un banc, une pensée en tête : j'aimerais pouvoir sourire comme une personne normale !

Des décennies d'agonie

Par une chaude journée de printemps en 1987, ma vie a changé pour toujours, se souvient Sharon. Épuisé après une journée et une nuit d'enseignement, j'avais trébuché, dévalant un escalier et m'écrasant sur le côté droit de la tête. Bien que douloureux, cela ne semblait pas être un gros problème. Je n'ai pas eu de commotion cérébrale ni de traumatisme crânien grave, juste une coupure à l'œil.



Mais à partir de ce jour, j'ai lutté avec un mauvais équilibre, des problèmes de vision, des problèmes sensoriels et, pire que tout, douleur constante dans mon oreille gauche et ma mâchoire. J'entendais aussi un déclic quand j'ouvrais la bouche ou mâchais.

Mon dentiste a déterminé qu'il s'agissait du syndrome de l'ATM, un dysfonctionnement des articulations temporo-mandibulaires. Elle a expliqué que ces articulations se trouvent de chaque côté de votre mâchoire et la déplacent en agissant comme une charnière coulissante, reliant votre mâchoire à votre crâne. Ma chute avait traumatisé cette articulation, me laissant dans une douleur constante. Cela a resserré les muscles de ma mâchoire au point qu'il était difficile de parler ou de mâcher autre chose que des aliments mous. Pour aggraver les choses, le stress provoqué par mon ATM m'a fait serrer la mâchoire et j'ai rapidement développé des céphalées de tension débilitantes.

J'ai essayé une plaque de morsure coûteuse et des exercices de la mâchoire, en vain. Les analgésiques étaient inutiles, alors j'ai décidé de tenter ma chance avec un chiropraticien.

'Tu dois faire tout ce que tu peux pour te détendre', m'a-t-il dit. 'ATM est lié à la restriction émotionnelle, et le stress ne fait qu'empirer les choses.' Détendez-vous ! Je pensais. Ha! Comment suis-je censé faire ça ? Après des années de souffrance, je perdais espoir de me sentir un jour mieux.

Redécouvrir la joie

Cherchant des idées, j'ai été intrigué lorsqu'un ami yoga recommandé . J'avais entendu dire que c'était excellent pour la relaxation, mais je n'y avais jamais pensé comme un remède contre la douleur. Sceptique, je me suis inscrit à un cours et à la fin, quand je suis entré dans la pose du cadavre, j'ai été étonné de la différence. Allongé sur le dos, les yeux fermés et les bras et les jambes écartés, mon mal de tête et ma douleur à la mâchoire avaient disparu !

En une semaine, j'ai pu discuter après les cours avec mes camarades yogis et j'ai même pu sourire et rire. Alors que je continuais à pratiquer, mon professeur de yoga m'a expliqué que des poses comme la posture «d'ouverture du cœur», qui se concentre sur l'ouverture de la poitrine et la libération de la tension dans le cou et la mâchoire, étaient particulièrement utiles. Il s'est avéré que la technique de respiration que j'ai été entraînée à faire avec chaque pose l'était aussi, dans laquelle je mets ma langue sur le bout de mes dents pour que ma mâchoire ne soit pas serrée.

À chaque cours qui passait, les maux de tête et les douleurs à la mâchoire diminuaient et j'ai commencé à ressentir le «bonheur du yoga». La plupart des yogis l'expliquent comme une expérience spirituelle, mais en tant que psychologue, je voulais une explication à cette euphorie d'un point de vue neurologique.

En yoga, vous vous déplacez à travers une série de poses, ou asanas, qui impliquent trois sens principaux de la conscience du corps : l'entrée dans les articulations et les muscles, l'équilibre du déplacement dans un plan différent et la pression appliquée à votre corps contre un sol ou un mur.

Ces sens, lorsqu'ils sont renforcés par une respiration profonde, libèrent dans le corps un cocktail chimique calmant et énergisant qui réduit la douleur. J'ai aussi découvert que pendant postures de yoga spécifiques travail pour détendre les épaules, le cou et la mâchoire, la respiration du yoga fait passer votre corps du système nerveux sympathique, ou mode «combat ou fuite», au système nerveux parasympathique relaxant.

J'étais tellement excité par mon expérience que j'ai écrit un livre intitulé Le bonheur du yoga partager ce que j'avais appris et offrir aux autres les outils pour trouver la guérison que j'ai faite. Aujourd'hui, non seulement ma douleur à l'ATM a disparu depuis longtemps, mais mes maux de tête aussi. Je peux tenir en équilibre sur un pied à 75 ans ! Mais la meilleure chose est que je peux sourire à nouveau. Je ne ressemble plus à cette personne maussade et hostile. Et après avoir récemment déménagé dans une communauté de retraités, j'ai pu me faire de nouveaux amis et les gens me disent quel beau sourire j'ai!

Sharon Heller

JillOscar

Cet article a été initialement publié dans notre magazine imprimé, Première pour les femmes .