Lorsqu'un chaton errant s'est introduit dans l'hôpital pour chats de Jan Rottenberg, elle ne s'attendait pas au lien d'amour qu'ils partageraient... ni au résultat miraculeux.

Mon petit hôpital pour chats était assez occupé, mais les sauvetages l'ont fait vraiment bondir. Donc, quand la porte a sonné juste avant de se fermer un vendredi soir et qu'un homme est entré avec une boîte à chaussures, je n'ai pas vraiment été surpris. 'J'ai un chat', dit-il avec un accent espagnol, 'un petit chat'.

« Oh », ai-je dit, « avez-vous essayé de l'emmener au refuge ? » Après une brève conversation dans un anglais approximatif et un espagnol approximatif, j'ai appris qu'il avait essayé, mais le refuge n'a pas accepté le chat parce qu'il était trop malade. Il avait essayé un autre hôpital pour animaux mais ils n'acceptaient pas les chiens errants.



J'ai regardé dans la boîte et j'ai trouvé un chaton maigre dont le nez et les yeux étaient recouverts de mucus, et bien sûr il y avait des puces. 'D'accord', ai-je dit. 'Je vais prendre le chaton', sachant que je ne quitterais pas le bureau à temps. « Pouvez-vous faire un don à l'hôpital ? » demandai-je timidement.

Cinquante dollars plus tard, j'étais chargé de sauver ce chaton mâle, et son chemin vers la guérison a commencé. Des mois plus tard, après beaucoup de bonne nourriture et beaucoup de soins apportés par un personnel dévoué et attentionné, le chaton est devenuune boule de feu adorable et exubérante. Son œil gauche était devenu gros et douloureux et devait partir, mais il ne semblait pas s'en apercevoir. Et comme il était arrivé près du 4 juillet, j'ai choisi de lui donner le nom d'un de nos pères fondateurs, Benjamin Franklin.

Finalement, le moment est venu de trouver à Ben une maison pour toujours. Il était en bonne santé et prêt à être adopté , mais il y avait un petit problème : après des mois à le transporter du bureau à la maison afin de le nourrir et de le soigner, Ben était devenu pour moi plus qu'un simple sauvetage. Celui qui allait l'adopter devait non seulement passer mon examen rigoureux, mais aussi marcher sur l'eau.

Ben a été placé dans la cage d'adoption dans la salle d'attente. Chaque matin, quand j'arrivais au bureau, cet œil me suivait et je sentais un pincement au cœur.

Alors, quand Andrea, l'une de mes clientes préférées, m'a demandé : « Quelle est son histoire ? », j'étais ravie. Andrea avait déjà trois chats, dont un jeune qui avait besoin d'un compagnon de jeu. Rapidement, j'ai raconté l'histoire de Ben et je l'ai placé sur les genoux d'Andrea. Elle était intéressée, mais pas prête à s'engager. 'Je vous le ferai savoir dans une semaine', a-t-elle promis, et j'avais bon espoir.

Au cours de la semaine, je me suis retrouvé de moins en moins excité à la perspective de l'adoption potentielle de Ben. Ainsi, quand Andrea a téléphoné le samedi suivant avec sa décision, j'avais des sentiments mitigés.

'J'ai décidé qu'un quatrième chat serait trop pour nous', a-t-elle déclaré.

« Je comprends », ai-je répondu en essayant très fort d'avoir l'air déçu.

Il n'y avait qu'une seule règle d'accueil : vous ne pouviez pas garder un chat ou un chaton adoptable. Mais les règles sont censées être enfreintes, alors pourquoi celle-ci devrait-elle être différente ? Cette nuit-là, Benjamin a été chargé dans son transporteur pour un aller simple vers sa maison pour toujours - la mienne. En un rien de temps, Ben a réclamé l'étage de ma petite maison de ranch.

Comme tout chaton, il se mêlait de tout et harcelait tous les autres résidents félins. Il est devenu 'Benjamin' quand il était gentil et 'Ben!' quand il était méchant. Très vite, il a appris ce qu'il pouvait faire.

Un jour, alors que Ben était assez grand pour escalader la barrière pour bébé de l'autre côté de la porte de la salle de bain, je l'ai regardé avec appréhension alors qu'il sautait par-dessus. La salle de bain était le domaine de Spirit, ma paraplégique Tortoiseshell qui avait perdu sa liberté quand je ne pouvais plus faire tenir sa couche. Spirit ne s'en souciait pas beaucoup, car elle avait toujours été une solitaire de toute façon, n'interagissant jamais avec les autres chats. Néanmoins, je m'étais toujours sentie mal de son isolement.

À ma grande surprise, elle se dirigea immédiatement vers Ben et baissa la tête. Ben enroula ses pattes avant autour de son cou et commença à la toiletter vigoureusement. Les larmes ont rempli mes yeux alors que je regardais Spirit avec son nouvel ami. Cela est devenu un rituel quotidien, même si son principal motif pour sauter la porte était de voir quelle nourriture il pouvait voler dans le plat de Spirit.

Depuis lors, Ben a également accueilli deux chatons de sauvetage, et même s'il n'était pas mon premier échec en famille d'accueil, et ne sera probablement pas le dernier, je suis tellement content de l'avoir gardé. Non seulement Ben a gagné sa vie, mais il est aussi la preuve que chaquechaton sans abrimérite une chance.

Cet article a été initialement publié dans notre magazine imprimé, Première pour les femmes .