Tu peux le faire. Tu voulais venir à cette fête. Sourire et hocher la tête , pensa Paula Jackson Jones en essayant de se concentrer sur l'histoire que son amie racontait. Mais elle se sentait tellement submergée par la fatigue et le brouillard cérébral qu'elle ne pouvait pas se concentrer.

Même aller s'asseoir et côtoyer des gens, sans même faire d'efforts, était épuisant, se souvient Paula. Les bruits étaient trop stimulants, et quand j'ai répondu, mon discours est sorti brouillé et confus. Et plus tard dans la nuit, quand j'ai essayé de raconter l'incident à mon mari, je ne pouvais même pas me souvenir du nom de mon ami de toujours. C'était tellement effrayant !

La spirale descendante

À peine un an plus tôt, à l'automne 2009, tout était ensoleillé : j'étais en bonne santé, je me remariais récemment avec mon amoureux du lycée et nous avions acheté une maison dans la ville où nous avons grandi. La vie n'aurait pas pu être meilleure !



Mais tout a changé quand j'ai commencé à me sentir anxieux et étrange, comme si des courants électriques traversaient mon corps. Je suis donc allé voir mon médecin traitant, qui l'a attribué au stress des vacances, m'a prescrit des médicaments contre la dépression et l'anxiété et m'a renvoyé chez moi. Mais toutes les deux semaines, un nouveau symptôme apparaissait : sueurs nocturnes , douleur thoracique, difficulté à respirer, faiblesse musculaire, articuler mes mots. J'avais des douleurs qui se déplaçaient de mon épaule à mon genou, puis à mon dos, où j'avais l'impression qu'un pic à glace me poignardait la colonne vertébrale.

Brouillard cérébral et fatigue commencé à perturber mon quotidien. J'ai fait de la facturation et des réclamations d'assurance dans un cabinet dentaire, et j'ai commencé à faire des erreurs, alors j'ai réduit mes heures. Je me suis fatiguée si vite que mon mari a dû prendre en charge les tâches ménagères, la lessive, les courses et la cuisine. Et quand je voyais des gens que j'avais connus toute ma vie, je souriais, mais je ne pouvais pas vous dire leurs noms. Ce m'a rendu déprimé , frustré et terrifié.

Médecin après médecin a effectué des tests non concluants, rejetant mes symptômes. Je me sentais ignoré, comme s'ils essayaient de me convaincre de ce que elles ou ils pensais que j'avais. Quand je disais aux gens ce que je vivais, ils plaisantaient : « Ouais, je vieillis aussi. » Mais je savais que ce n'était pas la même chose.

Après un an de frustration et de plus en plus malade, je me creusais la tête pour trouver un indice sur mes symptômes et je me suis souvenu d'une morsure de tique que j'avais eue en faisant des travaux de jardinage avant que tout ne commence. Mon mari l'avait retiré après seulement quelques heures, nous n'y avons donc jamais réfléchi. De plus, je n'avais aucune idée qu'une personne puisse tomber aussi malade que moi à cause d'une piqûre de tique. Malgré tout, j'en ai parlé à mon médecin et il a accepté de faire un test de Lyme. Il est revenu négatif, mais la possibilité quej'ai eu Lymecoincé dans mon esprit.

À ce stade, mon médecin a fait des scintigraphies cérébrales. Et quand on a montré des lésions, on m'a diagnostiqué une sclérose en plaques. J'étais tellement soulagé d'avoir enfin un diagnostic qui avait du sens que la dévastation de celui-ci n'a pas été enregistrée. Mais les traitements n'ont pas fonctionné, alors ils ont dit que j'avais la maladie de Parkinson. Lorsque mes symptômes ont continué à s'aggraver, ils ont suggéré que j'avais la SLA (la sclérose latérale amyotrophique) .

J'ai éclaté en sanglots - c'était comme une condamnation à mort, et peut-être pire, c'était toujours ne se sentait pas bien. Malgré six tests de Lyme négatifs sur 18 mois, j'étais sûr que mes symptômes indiquaient la maladie de Lyme et j'ai supplié l'interne de mon médecin de m'aider à trouver un spécialiste de la maladie de Lyme. Il a écrit un nom et un numéro de téléphone sur un bout de papier et me l'a glissé en sortant.

Guérir enfin

Ce nom était Sarah Ackerly, un médecin naturopathe, et elle était le 24e et dernier médecin que j'ai vu. Elle a envoyé mes analyses de sang à IGeneX , une société spécialisée dans les tests de dépistage des maladies transmises par les tiques, et m'a diagnostiqué une maladie de Lyme neurologique au dernier stade, ainsi que quatre autres maladies transmises par les tiques. C'était un tel soulagement d'être enfin entendue et de savoir ce qui n'allait pas chez moi.

Le Dr Ackerly m'a retiré les médicaments qui m'avaient été administrés pour la dépression, l'anxiété, les crises de panique et la douleur afin qu'elle puisse évaluer mon état de santé de base. Nous avons commencé par un protocole naturel comprenant une supplémentation en curcumine et en NAC, un acide aminé qui soutient le foie, pour dissoudre le biofilm protecteur que la bactérie Lyme avait probablement construit autour d'elle-même, puis nous avons attaqué l'infection avec des antibiotiques. Nous avons utilisé des herbes chinoises comme artisia, copte et cordyceps pour renforcer mon système immunitaire, combattre ma fatigue et supprimer l'inflammation. Et nous avons utilisé l'orme glissant pour guérir mon intestin.

Au début j'ai senti pire, car les bactéries et les toxines qui se cachaient dans le biofilm ont été libérées dans mon système. Mais je savais que cela signifiait que le traitement fonctionnait, alors je gardais espoir. Mon rétablissement a été comme des montagnes russes, mais je me suis amélioré. Le brouillard cérébral s'est dissipé, la douleur s'est estompée et la force est revenue dans mes bras et mes jambes. J'ai retrouvé la santé au printemps 2014, et je le suis depuis !

Aujourd'hui, je me sens comme une version 2.0 de moi-même. J'ai cofondé Midcoast Lyme Disease Support and Education pour aider à éduquer les personnes atteintes et plaider en faveur d'un changement dans la façon dont les individus, les prestataires de soins médicaux et les dirigeants communautaires perçoivent les maladies transmises par les tiques. Je me protège également contre les futures rencontres avec les tiques en portant un répulsif naturel et en traitant mes vêtements avec l'insectifuge Sawyer Perméthrine. Je veux rejoindre d'autres personnes qui cherchent de l'aide et leur dire que même si cela semble sans espoir, la guérison est possible !

Cette histoire a paru à l'origine dans notre magazine imprimé.