Si vous vous demandez, le cancer est-il héréditaire ? ou Le cancer est-il un gène ? vous n'êtes certainement pas seul. Il y a environ 14 millions d'Américains qui ont un cancer, selon le Institut national du cancer . C'est si courant que la plupart d'entre nous ont un parent - ou, parfois, plusieurs membres de la famille - qui ont eu un type ou un autre. En d'autres termes, de nombreuses personnes ont des antécédents familiaux de cancer.

Le cancer est-il héréditaire ?

le cancer est-il un gène

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Certains cancers peuvent en effet être causés par des mutations génétiques héréditaires, augmentant le risque que de nombreux membres de la famille développent la maladie. Ça fait peur, non ? Mais avant de paniquer, il y a plusieurs choses que vous devez garder à l'esprit. D'abord, pour autant que les scientifiques le sachent , tous les cancers ne peuvent pas être attribués à des mutations génétiques héréditaires. Deuxièmement, vous devez faire un peu de recherche dans l'histoire de votre famille et l'histoire de votre famille élargie. Et, enfin, si vous soupçonnez qu'un cancer est héréditaire, vous devez agir.

Le cancer est-il héréditaire des grands-parents ?

Le cancer est-il héréditaire des grands-parents ? Vous vous demandez peut-être quels sont vos risques si, par exemple, vos parents n'avaient pas le cancer, mais l'un de leurs parents en avait un. Selon Cancer Research UK, [Outre] une anomalie génétique, de nombreux autres facteurs doivent être en place pour qu'un cancer se développe. Parce que les autres facteurs ne sont pas toujours en place, le cancer peut sembler sauter une génération. Un parent peut avoir le gène et ne pas développer de cancer, mais son enfant qui hérite du même gène développe un cancer. En d'autres termes, votre parent peut avoir le gène du cancer mais être capable de l'éviter. Si vous êtes porteur du même gène, votre propre santé, votre mode de vie et d'autres facteurs peuvent vous rendre plus vulnérable.

Le cancer est héréditaire - et maintenant?

antécédents familiaux de cancer

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Pour nous aider à régler tout cela, nous nous sommes adressés à Theodora Ross, MD, oncologue et directrice du programme de génétique du cancer au Centre médical du sud-ouest de l'Université du Texas . Non seulement elle est une experte, mais elle a une expérience personnelle : elle est porteuse d'une mutation génétique qui augmente son risque decancer du seinetcancer des ovaires. Elle est aussi l'auteur de Un cancer dans la famille : prenez le contrôle de votre héritage génétique .

Voici 11 choses que le Dr Ross veut que vous gardiez à l'esprit si vous avez des antécédents familiaux de cancer :

1. Tous les cancers sont causés par des mutations génétiques, mais toutes les mutations génétiques ne sont pas héréditaires.

Lorsque les gènes qui suppriment les tumeurs ne fonctionnent pas correctement, les cellules se divisent de manière incontrôlable, forment des tumeurs cancéreuses et, si elles ne sont pas traitées, se propagent dans tout le corps. C'est ce qu'on appellecancer. Souvent, ces gènes deviennent défectueux en raison d'un facteur environnemental (pensez au tabagisme). D'autres fois, vous héritez d'une copie de vos parents ou grands-parents. C'est une mutation héréditaire.

2. Plusieurs des cancers les plus courants peuvent être attribués à des mutations génétiques héréditaires.

Ovaire, sein, pancréas, estomac, côlon, prostate, endomètre, rein et mélanomecancers de la peausont considérés comme ayant une pièce héritée importante, dit Ross. Il existe aussi d'autres cancers plus rares. Certaines mutations génétiques, comme celles des gènes BRCA1 et 2, peuvent augmenter votre risque de plusieurs types de cancer, notamment celui du sein, de l'ovaire,pancréatique, prostate et mélanome.

3. Certains indices permettent de savoir si le cancer est héréditaire.

Si votre père était un gros fumeur décédé d'un cancer du poumon, il y a fort à parier que le cancer dont il est décédé a été causé par l'environnement plutôt que par une importante composante héréditaire, dit Ross. Mais surveillez ces signes : plusieurs membres de la famille proche ont reçu un diagnostic de cancer avant l'âge de 50 ans ; plusieurs membres de la famille ont le même type de cancer (disons, du pancréas ou du sein); il existe de nombreux cas de cancers rares (cancers médullaires de la thyroïde) dans la famille ; parents ont contracté un cancer dans les deux paires d'organes (les deux seins, les deux ovaires, les deux reins).

4. Examinez le lien familial spécifique dans vos antécédents familiaux de cancer.

Si votre mère et votre grand-mère ont toutes les deux eu un cancer du sein, c'est plus préoccupant qu'un cousin ou une tante. Sachez simplement que les mutations peuvent sauter une génération, dit Ross.

5. Certaines mutations génétiques ont tendance à se produire dans des groupes ethniques spécifiques.

Par exemple, si vous êtes juif et que vos ancêtres viennent d'Allemagne, de Russie ou d'Europe de l'Est, vous avez un risque plus élevé d'avoir des mutations dans les gènes BRCA1 et 2 . Les Afro-Américains ont un risque plus élevé de développercancer du colon- et à un plus jeune âge - que les Caucasiens.

6. Agissez comme un détective au sujet de vos antécédents familiaux de cancer.

Les proches n'aiment pas partager des informations médicales - et plus ils sont âgés, moins ils sont susceptibles de parler. Ou, comme le dit Ross, avoir des conversations sur le cancer avec la famille fait ressortir les fous en chacun de nous. Le simple fait de savoir cela vous aide à tolérer les fous. Commencez par écrire des informations médicales sur chaque membre de votre famille proche, en commençant par vous-même. Ensuite, lors des réunions de famille, collectez des informations de manière décontractée, en demandant aux proches des histoires sur leur vie plutôt que de les griller. Ensuite, rentrez chez vous et notez les informations (ou faites-le sur place).

7. Tout le monde n'a pas besoin de tests génétiques.

S'il y a de forts antécédents familiaux et que vous avez une origine ethnique qui vous expose à un risque de mutation particulière, cela peut valoir la peine d'être testé, dit Ross. Mais tester tous vos gènes pour découvrir toutes vos mutations n'est peut-être pas une si bonne idée. Ils disent qu'un tiers des cancers sont héréditaires, mais nous ne connaissons qu'environ 5 à 10 % des cancers avec des gènes spécifiques. Sans savoir où chercher, les résultats sont difficiles à interpréter.

8. L'assurance couvrira les tests génétiques, s'il y a de forts antécédents familiaux de cancer.

Mais faites-le de manière professionnelle, afin qu'un conseiller en génétique puisse vous guider à travers l'interprétation, les risques et la gestion. N'envoyez pas chercher un kit maison ! Ils ne sont pas fiables et vous ne pourrez peut-être pas passer au crible les résultats ; nous avons tous des mutations génétiques, environ 800 d'entre elles, selon Ross.

9. Même si le cancer est dans la famille, la biologie n'est pas le destin.

Votre niveau de risque dépend du gène, de la mutation ET des antécédents familiaux, dit Ross. Les mutations des gènes BRCA1, BRCA2, TP53 et du syndrome de Lynch (MLH1, MSH2, MSH6, PMS2) sont considérées comme à haut risque. Cependant, le nombre de cancers dans la famille et l'âge auquel ces parents ont été diagnostiqués prédisent si d'autres membres de la famille porteurs de la mutation commune développeront le cancer. En d'autres termes, il existe une gamme de risques - et un conseiller en génétique peut vous aider à faire le tri et ce qu'il faut faire. Si vous savez que vous êtes porteuse de la mutation BRCA1/2 et que plusieurs parents proches ont eu un cancer du sein, vous pouvez emprunter la voie Angelina Jolie et vous faire enlever les seins et les ovaires. Ou même votre pancréas si ce type de cancer est présent dans votre famille.

10. Obtenez chaque test ou examen annuel de dépistage du cancer couvert par l'assurance.

Les tests de dépistage et les examens sauvent des vies en détectant le cancer tôt, au moment où il est le plus traitable. Si le mélanome sévit dans votre famille, ne sautez pascontrôles de la peau. Si le cancer de l'ovaire/du sein est courant chez vos proches, cette visite annuelle chez le gynécologue est un autre incontournable.

11. Échangez quelques bonnes habitudes pour aider à réduire votre risque de cancer.

De mauvaises habitudes, comme manger des aliments malsains ou fumer, peuvent encore augmenter votre risque. Le contraire est toujours vrai, alors apportez certains changements à votre mode de vie. Prendre une aspirine à faible dose peut réduire vos risques de cancer du côlon , par exemple, tout comme la réduction de la viande rouge (surtout si elle est fumée). L'exercice et une alimentation riche en fruits et légumes sont une bonne idée pour tout le monde, mais surtout pour ceux qui ont un cancer dans leur arbre généalogique.