En vieillissant, beaucoup d'entre nous peuvent remarquer que nous ne sommes plus aussi pointus qu'avant. La santé du cerveau a tendance à décliner avec l'âge, mais la science émergente nous montre que certaines habitudes de vie, comme l'alimentation et l'exercice, peuvent non seulement nous aider à maintenir la fonction cognitive, mais même à l'améliorer ! Entrez dans le régime méditerranéen.

Le régime méditerranéen pour la santé du cerveau

Nous avons déjà parlé des avantages de la Régime méditerranéen pour la santé intestinale . En plus de cela, la recherche montre également que le régime alimentaire peutaugmenter votre longévitéet réduire votre risque de dépression ! Maintenant, les chercheurs ont trouvé des preuves qu'un régime méditerranéen, combiné à l'exercice, peut également améliorer la santé du cerveau et la fonction cognitive.

Dans une nouvelle étude chercheurs de l'Université de l'Illinois et du L'armée de l'air des États-Unis s'est associée pour déterminer si l'exercice associé aux nutriments contenus dans le régime méditerranéen pouvait être bénéfique pour les performances physiques et mentales. Ils ont assigné un régime d'exercice à un groupe de sujets de l'armée de l'air pendant 12 semaines. Les sujets ont ensuite été divisés en deux groupes : l'un qui prendrait un supplément contenant des nutriments généralement présents dans le régime méditerranéen, et l'autre qui recevait un placebo. Le complément alimentaire méditerranéen était riche en protéines et contenait d'autres nutriments comme la lutéine, les oméga-3, les phospholipides, l'acide folique (ou folate), les vitamines B et la vitamine D.



Les sujets ont chacun reçu une série de tests cognitifs et physiques avant et après le programme de 12 semaines. Les évaluations cognitives ont testé des éléments tels que leur mémoire, leur intelligence fluide (ou capacités de résolution de problèmes), leurs fonctions exécutives et leur temps de réaction.

Les résultats étaient incroyablement intéressants : le groupe ayant reçu le supplément placebo a montré des améliorations dans cinq des six mesures de la forme physique et seulement quatre des huit mesures du fonctionnement cognitif. Leurs performances cognitives ont augmenté dans la mémoire à court terme, la mémoire épisodique, le temps de réaction des fonctions exécutives et l'intelligence fluide.

D'autre part, ceux qui prennent le supplément imitant le régime méditerranéen se sont améliorés dans les six mesures de condition physique et six des huit mesures cognitives. Certains des changements les plus notables étaient que leur mémoire de travail a augmenté, le temps de réaction de l'intelligence fluide a diminué, la masse musculaire maigre a augmenté, la fréquence cardiaque au repos (qui est une mesure de la forme physique) a diminué.

Combiner régime et exercice

Cette étude souligne l'importance d'adopter un mode de vie globalement sain si vous essayez de maintenir ou d'améliorer la santé de votre cerveau. Nous savons depuis longtemps que rester actif peut aider notre fonctionnement cognitif. Une étude a même montré que faire du yoga aussi peu que deux fois par semaine pourraitretarder le déclin mental! Cependant, obtenir ces nutriments stimulants pour le cerveau, comme ceux que l'on trouve généralement dans un régime méditerranéen, pourrait être le coup de pouce supplémentaire dont vous avez besoin pour rester alerte en vieillissant.

Pour manger comme ils le font dans la région méditerranéenne, choisissez des aliments riches en graisses saines comme le poisson (saumon, thon, maquereau), les noix et les graines (noix, amandes, graines de citrouille), les avocats, l'huile d'olive extra vierge, beaucoup de fruits et légumes, œufs, volaille maigre, céréales comme le quinoa et produits laitiers comme le yogourt grec. Dans le même temps, limitez votre consommation d'aliments transformés (tous les aliments contenant des glucides blancs, les viandes comme les saucisses), les huiles raffinées comme l'huile de canola, végétale ou de soja, et les aliments contenant du sucre transformé comme les sodas, les glaces ou les bonbons.

Voici pour garder nos esprits aussi longtemps que possible!