Qui d'entre nous n'a pas entendu un de ces vieux refrains ? Aujourd'hui, les parents travaillent trop et ne voient pas assez leurs enfants. Ou alors, les mères qui travaillent ne devraient pas essayer d'élever des familles; il faut choisir l'un ou l'autre. Je n'oublierai jamais le jour où une tante plus âgée, autrement gentille et bien intentionnée, m'a dit qu'elle ne pouvait tout simplement pas comprendre les femmes de nos jours qui ont des enfants et qui retournent ensuite au travail.

Pourquoi ont-ils même des enfants en premier lieu? elle a demandé.

J'étais trop choqué (et trop épuisé) pour trouver une bonne réponse. Après tout, elle oubliait clairement que j'étais une mère de deux enfants qui était sur le point de reprendre le travail à temps plein après mon congé de maternité de trois mois, pour la plupart non rémunéré. (Oui, elle a fait ce commentaire il y a un an et demi, et oui, ça m'énerve toujours.)



C'est en partie pourquoi chaque fois que nous voyons ou entendons des preuves que les mamans d'aujourd'hui ne font pas trop mal leur travail, nous nous arrêtons et poussons un grand soupir de soulagement. Et les mamans (et les papas), nous avons aujourd'hui un joyau pour vous : alors que nous sommes souvent amenés à croire que les parents passent aujourd'hui beaucoup moins de temps avec leurs enfants - généralement grâce à des emplois exigeants, des responsabilités de soins aux personnes âgées et une variété d'autres situations familiales - que les parents d'antan, la réalité est que ce n'est peut-être pas vrai.

Les parents d'aujourd'hui voient davantage leurs enfants

En moyenne, selon un rapport publié par le * L'économiste qui a analysé 11 pays riches, dont les États-Unis, l'Italie, la Grande-Bretagne et l'Allemagne, les mères passent aujourd'hui 104 minutes - soit environ une heure et 45 minutes par jour - avec leurs enfants. Aujourd'hui, les pères passent 59 minutes, soit un peu moins d'une heure, à s'occuper de leurs enfants chaque jour. Comparez cela à 1965, lorsque la mère moyenne passait 54 minutes par jour à s'occuper de son enfant et que le père moyen ne passait que 16 minutes par jour. Mamans et papas modernes : tapotez-vous dans le dos !

L'analyse a été effectuée par des chercheurs de l'Université de Californie à Irvine, qui ont demandé à 68 532 mères et 53 739 pères de tenir un journal de leurs activités quotidiennes. Ils ont constaté qu'entre 1965 et 2012, tous les 11 pays occidentaux sauf un ont montré une augmentation du temps que les deux parents ont passé avec leurs enfants. (L'exception, fait intéressant, était la France.)

Mamans, en particulier les mères qui travaillent : il est temps de se débarrasser de la culpabilité. Passer du temps de qualité en famille - avec l'un ou l'autre des parents, ou avec les deux ensemble - aide les enfants à grandir en tant que membres heureux, bien adaptés et contribuant à la société. La nouvelle que c'est en fait le double de ce qu'elle était est un antidote bienvenu et rafraîchissant à notre dialogue intérieur nous disant que nous ne voyons pas assez nos enfants ou que nous échouons en tant que parents.

Peut-être, juste peut-être, que nous faisons quelque chose de bien après tout.

h/t : L'économiste

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