Il est 2 heures du matin, je suis bien éveillé et j'ai froid. Si j'avais su que nous allions devoirrester dans un hôtel, j'aurais fait ce que je fais toujours avant un séjour à l'hôtel : emportez des pantalons de survêtement et des chaussettes supplémentaires pour compenser la couette que je jette par terre au moment où j'entre dans une chambre d'hôtel.

Là encore, si j'avais su que nous devions rester dans un hôtel, j'aurais probablement trouvé un moyen de m'en sortir.

Comme la plupart des germaphobes, les chambres d'hôtel me remplissent du genre de terreur que je conserve autrement pour regarder un film de Wes Craven dans une maison tranquille au bord d'un lac sur une route secondaire le vendredi 13. Ce n'est pas seulement la couette (selon la rumeur, elle est rarement changée par le personnel de nettoyage). C'est tout. Chaque endroit de cette maison loin de chez moi pour une nuit (ou plus) est infesté de germes, et c'est tout ce à quoi je peux penser quand j'y suis.



Les germes sont partout, de la télécommande au comptoir de la salle de bain, de l'interrupteur d'éclairage au tapis parcouru par des milliers d'inconnus. Ce n'est pas mon imagination hyperactive qui parle. Les scientifiques se sont rendus dans les endroits où les vacanciers couchent pendant des jours et ont découvert qu'ils étaient un terreau fertile pour tout ce que vous pouvez imaginer de dégoûtant. Une étude menée par des chercheurs de l'Université de Houston a révélé queniveaux de bactéries dans les chambres d'hôtelétaient entre 2 et 10 fois plus élevés que les niveaux acceptés dans les hôpitaux.

Dix fois plus de bactéries que vous trouverez dans un endroit où les gens vont se faire soigner… et je suis censé m'allonger et dormir ? J'ai lutté contre la dépression et l'anxiété - avec l'aide de médicaments - depuis mon adolescence, et je veux prétendre que cela ne me dérange pas. J'ai grandi ! je vais mieux ! Mais la vérité est que les germes de l'hôtel ont transformé mes vacances de rêve en cauchemar vivant.

Je prends des vacances quand il le faut, mais ce n'est pas parce que je le veux.

Je veux voir des endroits sympas et montrer le monde à ma fille. Je veux m'éloigner de ma petite ville et du travail quotidien, élever un enfant et payer des factures. Mais le simple fait de penser à ce qui pourrait pousser sous mes pieds pendant que je me dirige vers la salle de bain pour faire pipi tard dans la nuit me donne envie de sauter dans une douche chaude et de commencer à frotter. Je préfère passer un séjour à l'endroit où je connais mon ennemi plutôt que de parcourir le monde, pour rentrer à la maison avec la saleté effrayante.

L'ironie est que je ne suis pas maniaque de la propreté à la maison. J'aime que les choses soient assez propres, mais j'ai des animaux de compagnie, et je reconnais qu'il y aura des tumbleweeds de fourrure qui devront être aspirés par l'aspirateur, et de la boue traquée par des pattes sales. La saleté à la maison n'est pas la même chose que la saleté mystérieuse dans un esprit que même moi je peux admettre qu'il est contradictoire.

I’m a germaphobe

Si cela semble étrange, c'est peut-être parce que la germaphobie n'est pas une science exacte. En fait, ce n'est même pas un diagnostic technique, selon le Dr Anne Gilbert, psychiatre et directrice du Behavioral Health Care Center de l'Indiana University Health.

Gilbert dit que les personnes qui expriment une peur des germes peuvent être diagnostiquées avec un trouble obsessionnel compulsif ou de l'anxiété, mais elle dit à First for Women que la germaphobie n'est pas en soi un diagnostic clinique. Et exprimant simplement une certaine consternation face à la merde qui se trouve dans une chambre d'hôtel n'est pas nécessairement une cause d'inquiétude.

La psychiatre admet même qu'elle porte des chaussettes dans chaque chambre d'hôtel à cause des tapis germés. Si vous êtes énervé par des choses qui se cachent peut-être dans votre lieu de vacances, tout ira peut-être bien. C'est seulement si la peur des germes affecte suffisamment votre vie pour changer vos comportements que Gilbert dit que vous pourriez avoir un problème.

J'avoue : j'y suis. Les germes des chambres d'hôtel rendent les vacances inconfortables, voire parfois intenables. Le séjour imprévu qui m'a fait frissonner – notre chiot a fini par avoir besoin d'une intervention chirurgicale d'urgence dans un hôpital pour animaux à quelques heures de chez moi – était un mal nécessaire, mais cela m'a coûté une nuit de sommeil et des maux d'estomac qui ne disparaissaient pas avant des jours.

J'étais stressé à propos de notre chiot, bien sûr (elle va bien, au fait), mais ce n'est que lorsque j'ai pris une longue douche chaude dans notre propre salle de bain - que je nettoie - que j'ai commencé à me sentir à nouveau comme moi.

Gilbert a de bonnes nouvelles si vous avez du mal avec des chambres d'hôtel germées. Ses astuces ?

Instruisez-vous. Alors que les chambres d'hôtel sont chargées de germes (vous voyez? Je suis sur quelque chose), elle dit que les germes ne sont pas si puissants. L'ancien adage selon lequel vous devez manger une livre de terre avant de mourir n'est peut-être pas techniquement vrai, mais il s'applique ici. Certains germes font partie de la vie.

Ajoutez le confort des créatures. Enfilez des chaussettes. Apportez vos propres oreillers. Ce sont peut-être des mesures d'évitement, mais ce sont aussi des moyens de rendre une chambre d'hôtel plus accueillante, et donc moins une usine à peur.

Nettoyer. Emportez des lingettes Clorox pour ce comptoir de salle de bain. Jetez votre propre serviette sous vos articles de toilette. Si cela vous fait vous sentir plus en sécurité, Gilbert dit qu'il n'y a rien de mal à jouer à la femme de ménage dans une chambre d'hôtel.

Ou, si vous voulez jouer selon les règles de celui qui est passé par là : Packchaussettes supplémentairespour la marche sur le tapis, des sweats pour une nuit passée sans couette et des tongs pour entrer dans une douche inconnue. Et si vous préférez sauter ces vacances, eh bien, je peux vous recommander des trajets en voiture de deux heures.

Cet essai a été écrit par Jeanne Sager.

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