Ma voisine bruyante est une maman méchante, et pas dans unbonne façon. Elle est le genre de crieur que vous pouvez entendre à travers les murs, en bas du pâté de maisons et – j'imagine – jusque dans la ville voisine. Elle est connue pour réveiller tout le quartier avec une diatribe tôt le matin alors qu'elle prépare ses enfants pour l'école; les nuits se terminent généralement par des demandes transformées en menaces pour que ses deux garçons indisciplinés aillent se coucher.

Avant de demander : non, elle ne semble pas physiquement violente d'après ce que je peux dire ; non, nos maisons ne sont pas trop rapprochées ; et non, je ne suis certainement pas la mère parfaite par un effort d'imagination. Mais quand j'ai déménagé dans le quartier, j'étais enceinte de mon premier enfant ; cela fait quatre ans et j'ai maintenant deux jeunes fils, tout comme elle. J'ai donc passé toute mon expérience de la maternité à vivre à côté d'une mère dont les cris peuvent secouer les os - et pour le meilleur ou pour le pire, cela change la façon dont j'élève mes enfants.

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Ce n'est pas que je pense nécessairement qu'elle est une mauvaise mère, en soi. Ses enfants semblent bien soignés et sont habillés et nourris et ont des jouets et des amis et des activités et semblent parfaitement sains et, bien, normaux. Mais j'ai tellement sauté sur ma peau et le son de sa voix et la nature de ses commentaires que chaque fois que j'ai envie de crier sur mes propres enfants, je me suis arrêté. D'innombrables fois, j'ai parlé sèchement à mes garçons et je me suis immédiatement dit : Oh mon Dieu, est-ce que je parle comme la dame d'à côté ?

Et ce n'est pas forcément une bonne chose. Parler vivement aux enfants fait partie de leur discipline, ce qui est crucial pour enseigner le bien et le mal - en substance, mon travail principal en ce moment. Vivre si près d'un exemple concret de ce que je ne le faites pas veux être m'a fait lutter avec qui je veux être en tant que mère. En fait, j'ai tellement reculé en essayant de ne pas devenir ma voisine dure, stridente et bruyante que je suis devenue une autre maman que je n'avais jamais eu l'intention d'être : la grande douce.

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J'ai pu glaner - à partir de commentaires légèrement critiques de grands-parents, d'enseignants et de mon autre significatif - qu'ils pensent que mon fils aîné est en train de devenir gâté. Je ne veux tellement pas que notre maison soit une maison de cris que je parle doucement et à voix basse, je donne probablement trop de câlins et trop d'éloges à mon fils tout au long de la journée, et dans les rares occasions où je perds mon sang-froid et commence à crier, je me sens tout de suite très mal et je m'excuse généralement auprès de lui juste après (il a quatre ans). Alors oui, les gens bien intentionnés de notre village ont raison; mon enfant n'a probablement pas encore réalisé que le monde ne tourne pas autour de lui et de ses caprices.

Et pourtant, je n'ai toujours pas envie de me transformer en hurleur.

À moins de déménager, je ne sais pas quoi faire ensuite. Obtenir une colonne vertébrale ? Oui. Devenir plus ferme avec mes enfants, en particulier mon fils aîné ? Avec certitude. Mais tout ce qu'il faudra, c'est un effondrement explosif de la part de la femme d'à côté pour me renvoyer directement dans mon monde effrayant de belle maman. Je ne lui dirais jamais rien; son style parental ne me regarde pas vraiment et je suis sûr qu'elle serait mortifiée de savoir que tout le monde dans un rayon de huit kilomètres est au courant du comportement quotidien de ses fils. (Bien qu'elle ne puisse vraiment pas savoir que nous pouvons tous l'entendre ?)

Je suppose que je dois me contenter de faire de mon mieux pour être strict avec mes fils, parler (et non crier) fort quand ils ont besoin d'être réprimandés, et - oh, oui - peut-être investir dans une paire de bouchons d'oreille.

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