Une maman de New York attire beaucoup l'attention des médias après avoir publié une photo sur Facebook du moment exact où la jambe de sa petite fille s'est cassée alors que les deux étaient sur un toboggan en plastique au parc. Heather Clare, de Long Island, a publié la photo graphique comme un terrible avertissement aux autres parents sur les dangers de descendre un toboggan avec votre enfant sur vos genoux – quelque chose que des millions de parents au terrain de jeu ont probablement déjà fait auparavant. (Coupable comme accusé? Oui, moi aussi.)

Sur la photo troublante – qui a été prise par son mari – une Clare souriante est vue tenant sa fille alors âgée d'un an, Meadow, sur ses jambes alors qu'ils descendent le toboggan. Au centre de la photo, le pied de Meadow est clairement plié dans la direction opposée après s'être coincé entre la jambe de sa mère et le toboggan. Dans son message, Clare a décrit comment ils se sont retrouvés dans une position penchée inconfortable juste après la prise de la photo, car la mère a réalisé ce qui se passait et avait désespérément essayé d'arrêter leur glissement. Little Meadow a subi une fracture du tibia et du péroné à la jambe droite et a dû passer quatre semaines dans un plâtre. Elle a depuis complètement récupéré.

L'avertissement de Clare est important, car le danger est réel : des recherches convaincantes présentées l'année dernière à l'American Academy of Pediatrics National Conference & Exhibition à Chicago ont révélé que placer les enfants (en particulier les nourrissons et les tout-petits) sur les genoux des adultes pour descendre les toboggans augmente en fait le risque de blessure au bas des jambes de l'enfant - et ce risque inclut les os cassés.



J'ai vu beaucoup de ces blessures tout au long de ma carrière, et je n'avais vu personne parler de ce problème, déclare Charles Jennissen, MD, professeur clinicien et médecin d'urgence pédiatrique à l'Université de l'Iowa Carver College of Medicine, qui a dirigé la recherche et parlé à Science populaire . Lui et ses collègues ont parcouru les données sur les blessures des services d'urgence à travers les États-Unis et ont découvert qu'environ 352 698 enfants de moins de six ans avaient été blessés sur des toboggans aux États-Unis de 2002 à 2015. Les blessures étaient plus fréquentes chez les enfants de 12 à 23 mois. l'âge, et les blessures les plus courantes (36 % d'entre eux) étaient des fractures de la jambe inférieure.

Les chercheurs ont également examiné le récit qui l'accompagne (les notes de l'hôpital racontant l'incident qui a conduit à la blessure) de 600 de ces cas - et parmi ceux-ci, 94 % impliquaient des blessures à la jambe inférieure. C'est important, car un enfant qui tombe d'un toboggan tout seul se blesserait très probablement au visage, à la tête ou aux bras (surtout si le pauvre enfant tendait la main pour amortir sa chute).

Nous pensons que beaucoup de ces blessures aux membres inférieurs sont dues au fait qu'elles sont sur les genoux, explique le Dr Jennissen. Nous ne le savons pas avec certitude, car le récit ne le dit pas. Mais d'après mon expérience et les données qui le suggèrent, nous pensons que presque tous ces enfants sont sur les genoux.

Alors, pourquoi de nombreux parents ont-ils tendance à choisir la voie des genoux ? Les côtés peuvent sembler particulièrement dangereux pour les jeunes enfants qui ne sont pas encore entièrement coordonnés ou qui ne contrôlent pas leur corps. Un tout-petit est moins susceptible de tomber d'une telle hauteur (et mon garçon, certaines de ces glissades ne semblent-elles pas très hautes ?) Si elle est à la portée ferme d'un parent aimant ou d'un grand-parent. De plus, nous savons tous que les toboggans peuvent être mouillés par la pluie ou peuvent être chauds - jusqu'à 200 degrés un jour d'été - selon le matériau à partir duquel ils sont fabriqués. Beaucoup plus sûr de laisser votre bas prendre le poids de cet inconfort que la peau délicate d'un bébé ou d'un tout-petit, n'est-ce pas ? Maintenant, nous savons mieux.

Descendre un toboggan ensemble ? Faites attention.

Jennissen pense que la façon la plus probable pour un enfant de se blesser les jambes sur un toboggan est de se coincer les pieds le long du bord. Bien sûr, cela peut arriver lorsque les enfants descendent des toboggans seuls, mais lorsqu'ils sont assis sur les genoux d'un adulte et que leur pied se coince, ils ont l'élan supplémentaire d'un corps d'adulte qui tord leur petite jambe vers l'arrière.

Bien que Jennissen ne prétende pas que vous ne devriez jamais descendre le toboggan avec votre enfant (et admet qu'il l'a fait avec ses propres enfants), il dit que les adultes devraient être conscients des risques.

La chose la plus sûre est de ne pas descendre le toboggan avec un bébé ou un tout-petit sur vos genoux, dit Jennissen. Mais s'ils le font, les parents doivent vraiment faire preuve d'une extrême prudence. Vous devez vraiment vous assurer que vous surveillez et contrôlez les membres inférieurs de l'enfant afin qu'ils ne s'accrochent pas au côté du toboggan.

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