Les bienfaits des fruits et légumes semblent illimités. Ces aliments nutritionnels sont faibles en gras et en sel, mais pleins de fibres végétales, ce qui prévient la constipation et vous aide à absorber l'eau et les nutriments de votre alimentation. Les fibres solubles, présentes dans de nombreux produits, notamment les pois, les haricots, les pommes, les agrumes, etc., peuvent également aider réduire le cholestérol et réguler la glycémie niveaux. De plus, les vitamines et minéraux contenus dans les fruits et légumes jouent de nombreux rôles importants dans le système immunitaire et la prévention de certaines maladies. La consommation régulière de produits phytochimiques, ou produits chimiques végétaux, a été associée à un risque moindre de diabète de type 2, d'accident vasculaire cérébral, de maladies cardiovasculaires, d'hypertension artérielle et même de certaines formes de cancer.

Beaucoup d'entre nous ne prêtent pas attention aux bienfaits que les fruits et légumes peuvent également avoir sur notre santé mentale. Selon une étude publiée dans le Journal des troubles affectifs , la consommation de fruits et de légumes est associée à des risques plus faibles de dépression et d'anxiété. Pour arriver à ces conclusions, les chercheurs ont analysé les données de plus de 65 000 personnes et mesuré les symptômes d'anxiété et de dépression autodéclarés. Ils ont ensuite mesuré la consommation de fruits et de légumes chez les participants. Après une analyse approfondie, les scientifiques ont appris que la consommation de fruits colorés était liée à des risques significativement plus faibles de symptômes dépressifs et anxieux. Les légumes colorés étaient liés à un risque moindre de symptômes dépressifs.

Pourquoi cela pourrait-il être? Des recherches antérieures ont mis en lumière un lien entre la composition microbienne intestinale altérée et le trouble dépressif majeur, selon le Dr. Emeran Mayer , professeur à la Geffen School of Medicine de l'UCLA et auteur de The Mind-Gut Connection. Une théorie de travail, publiée dans la revue curé en 2020, est que l'inflammation du tractus gastro-intestinal (GI) peut provoquer une neuroinflammation, qui peut induire une dépression. Un autre article publié dans Cliniques et pratique confirme qu'un déséquilibre des bactéries intestinales et une inflammation de l'intestin sont tous deux liés à l'anxiété et à la dépression.

Les fruits et légumes colorés peuvent réduire les symptômes de la dépression car ils contiennent des caroténoïdes. Les caroténoïdes sont des pigments végétaux qui donnent aux fruits et légumes leurs couleurs rouge vif, orange et jaune. Ils sont également une forme de phytonutriments, qui agissent comme antioxydants dans le corps pour désactiver les radicaux libres et réduire l'inflammation. En plus de réduire l'inflammation corporelle en général, les caroténoïdes inhiber la production de cytokines inflammatoires . Les cytokines sont molécules qui aident les cellules du corps à communiquer et forment une réponse immunitaire à certains déclencheurs étrangers. Trop de cytokines peuvent provoquer ce qu'on appelle une tempête de cytokines, ou une réaction excessive du système immunitaire. En effet, les caroténoïdes contenus dans les fruits et légumes peuvent aider à réduire l'inflammation non seulement dans l'intestin, mais aussi dans le cerveau.

Le lien entre les produits frais et colorés et l'amélioration de la santé mentale est étayé par de nombreuses autres études. Une étude de Frontières en psychologie ont constaté que la consommation de fruits et légumes crus est liée à une meilleure santé mentale par rapport à la consommation de fruits et légumes transformés. Une autre étude publiée dans La société britannique de psychologie a révélé que manger des fruits et légumes colorés allait au-delà de l'amélioration des sentiments de bonheur et de satisfaction dans la vie. En effet, consommer des fruits et légumes était lié à un plus grand épanouissement au quotidien. Les chercheurs ont classé l'état d'épanouissement comme des sentiments d'engagement, de sens et de but dans la vie.

Donc, si vous cherchez à améliorer votre bien-être mental avec votre alimentation, par où commencer ? Les chercheurs suggèrent de consommer environ 2 tasses de fruits et légumes colorés par jour. Bien que les changements de régime ne remplacent pas les conseils et la thérapie professionnels, ils peuvent contribuer à améliorer votre qualité de vie de bien plus de façons que vous ne l'auriez imaginé.