Dernièrement, j'ai pensé aux clôtures, ce qui m'a amené à considérer les murs. Quelle est la différence entre les deux ? Je me demande. Un mur semble impénétrable ; une clôture peut avoir une porte ou non, des lattes pour voir à travers, des vignes pour pousser le long. Pourtant, à part les clôtures réelles, il existe des clôtures invisibles - celles que vous pouvez sentir même si elles ne sont pas là. Ces structures obscures surgissent dans les familles entre des personnes liées les unes aux autres par le sang ou le mariage. Ils se séparent aussi sûrement que des murs de béton et provoquent des conflits et des blessures.

La clôture invisible entre les femmes d'une famille écrase les plus courageuses, et la relation antagoniste entre belles-mères et belles-filles est particulièrement corrosive. Confus et attristé, j'entends des MIL poser la même question : pourquoi mon DIL me déteste-t-il ? Moi aussi, j'ai réfléchi à cette question avec une sorte d'embarras. En particulier, un ancien DIL et moi étions comme l'huile et l'eau. Nous ne pouvions pas forger un lien. J'avais l'impression d'avoir échoué. Mais les signes étaient partout - exclusion des événements familiaux, invitations ignorées ou refusées, et quand ma petite-fille est arrivée, règles sur la fréquence à laquelle la voir et règles sur la garde des enfants. Je n'étais pas seul. Une amie a avoué que son DIL lui avait passé une feuille dactylographiée de choses à faire et à ne pas faire quand on lui a donné une heure sur deux seule avec son petit-fils. Comment pense-t-elle que mon fils a survécu à l'enfance ? gémit-elle. C'est tellement insultant.

Mais pourquoi faut-il que ça marche comme ça ?



Nous connaissons tous la citation barnaclée, Un fils est un fils jusqu'à ce qu'il lui prenne une femme, une fille est une fille pour le reste de sa vie. Je me souviens avoir senti que mes précieux garçons ne pourraient jamais égaler le fait d'avoir une fille. Comme j'étais aveugle. Ce que je ne savais pas alors, c'est que maintenant des études ont montré qu'une femme qui a une fille a plus de facilité à naviguer dans le rôle de la grand-mère paternelle. Peut-être que sa fille lui a donné un petit-enfant et cela atténue le coup quand le DIL se tourne vers sa propre mère à la naissance d'un enfant. Avouons-le : une femme est plus proche de sa propre mère lorsqu'elle met un enfant au monde. Après tout, vers quoi d'autre une femme se tourne-t-elle lorsqu'elle est une nouvelle mère ? La piqûre de se sentir comme un deuxième grand-parent de chaîne ne fait pas autant mal quand il y a une fille pour faire pencher la balance en équilibre. Par conséquent, j'ai lutté avec ce qui m'a semblé perdre mes fils bien-aimés au profit de leurs épouses - des unions parfaitement naturelles, des mariages que j'ai soutenus. Heureusement, je peux maintenant dire que mon DIL actuel et un ancien DIL sont des gens adorables et généreux que je considère maintenant comme de précieux amis.

Cependant, la question stressante persiste. J'ai donc décidé de faire un sondage et de demander à des inconnues si elles étaient assises à côté d'elles dans un avion ou lors d'une rencontre fortuite dans un café. La question était simple. Puis-je demander, avez-vous une belle-mère? Si elle répondait affirmativement et curieusement, je sautais le pas. Quelle est votre relation avec votre MIL ? Il y avait des histoires de MIL envahissants, de MIL désemparés, de MIL insistants et de DIL qui ont déclaré que leur vie était si occupée entre le travail et les enfants et les maris qu'ils n'avaient ni le temps ni l'énergie pour entretenir une relation avec leurs MIL. Il y avait une exception éclatante, ma belle-mère est ma meilleure amie. Nous voyageons même ensemble. Seule!

Mais la réponse qui m'a simplement fait perdre pied est venue d'une infirmière praticienne à la fin d'un examen. Elle se leva, s'arrêta et regarda par la fenêtre. Il a fallu beaucoup de temps à mon MIL et moi pour nous connaître. Mon épouse et moi sommes allés rendre visite à sa mère pour la première fois à Noël.

J'ai calculé rapidement. Son maman. Elle a expliqué : Mon épouse a une sœur et deux frères. J'ai une soeur jumelle qui est aussi gay et deux frères. Aucun de nous n'est dans une relation traditionnelle. Nous sommes tous célibataires, homosexuels, divorcés ou engagés dans une relation. La première fois que j'ai rencontré mon MIL, je l'ai vue naviguer dans un certain nombre de partenariats différents. Je lui ai donné beaucoup de crédit. Elle et son mari sont mariés depuis 40 ans et nous voilà. Elle était aimable avec tout le monde. Au fil du temps, dans le respect et la bienveillance, nous avons appris à nous connaître. Je n'avais pas d'attentes déraisonnables. Nous avons laissé la confiance s'établir. Maintenant, nous sommes heureux de nous voir et de partager nos vies. Vous savez, les surprises ne s'arrêtent jamais.

Mon esprit s'est calmé après notre conversation ; J'ai réalisé que l'objectif de ma recherche avait été trop étroit. Dans les familles changeantes d'aujourd'hui, les défis entre les femmes ne se limitent pas aux rôles traditionnels des MIL et des DIL. Tous les membres d'une famille, qu'ils soient hommes ou femmes, sont appelés à naviguer dans de nouveaux rôles.

Certains mots clés de cette conversation m'ont sauté aux yeux :

Crédit — accordé pour les années passées à élever un enfant jusqu'à l'âge adulte.

Gracieuseté - offerte au nom de la civilité.

Respect - démontré par le respect des traditions d'autrui.

Gentillesse – faire preuve de générosité plutôt que de jugement.

Attentes - abandonner les hypothèses pour les possibilités.

Ce que j'ai appris, c'est que le changement doit commencer par moi, et avec la pratique, je m'améliore. Il y aura des départs et des arrêts parce qu'après tout, je suis humain. Mais je sais que les clôtures invisibles peuvent s'évaporer. Je vais continuer à pratiquer ces leçons. Il y a un nouveau petit-enfant dans notre famille. Il nous unit tous avec sa douce innocence et ses sourires joyeux, et j'ai appris que quoi qu'il arrive, la boussole de mon cœur penche vers l'amour, et il y en a plus qu'assez pour tout le monde.

Cet essai a été écrit par Christie Nelson, une San Franciscaine de troisième génération, résidente de longue date de Marin et auteur de Woodacre , Vallée du moulin de rêve , et Mon festin mobile. Elle vit dans la maison du maître brasseur des années 1880 de la brasserie San Rafael avec son mari. Son roman Belle illusion sorties le 1er mai 2018.

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