Qui suis je? Qu'est-ce que je fais de ma vie? Comment est-ce que je veux passer mes années restantes ? Je ne me reconnais plus…. Est-ce que je vis la vie que je veux ? Dois-je quitter mon emploi? Divorcer mon conjoint ? Obtenir une frange ?

Lorsque les femmes se disent les phrases ci-dessus – ou des phrases similaires – entre 40 et 56 ans environ, des questions se posent : les disons-nous parce que nous sommes en période de périménopause ou de ménopause ? Ou parce que nous traversons une crise de la quarantaine ? Comment pouvons-nous faire la différence? Et est-ce important?

La ménopause est définie par le fait de ne pas avoir eu de règles pendant une année complète. La périménopause commence plusieurs années avant cela (dans certains cas jusqu'à dix ans avant), lorsque le corps commence à produire moins d'œstrogènes. Les symptômes de cette perte d'œstrogène peuvent inclure des bouffées de chaleur et des sueurs nocturnes, une baisse de la libido, de la fatigue, des règles irrégulières, une sécheresse vaginale, des fuites ou des urgences urinaires, de l'insomnie,gain de poids (surtout autour de la section médiane), et les sautes d'humeur et les changements émotionnels, y compris l'anxiété, l'émotivité et la sensibilité extrêmes, le manque de confiance, la colère et la dépression.



Ce sont ces derniers symptômes - les sautes d'humeur et les changements émotionnels et tout ce que cela implique - qui, selon la façon dont ils se manifestent, peuvent ressembler beaucoup à une crise de la quarantaine.

Si vous vous sentez déprimée, anxieuse, irritable et en colère, si vous n'êtes pas sûre de vous ou des décisions que vous avez prises, et que vous avez entre 40 et 50 ans, êtes-vous en périménopause ou avez-vous un crise de la quarantaine?

Le pic du bonheur - et la chute

Ou faites-vous simplement l'expérience de ce que les chercheurs ont identifié comme le bas du U-Bend ? Selon Mindy Greenstein et Jimmie Holland, auteurs de Plus léger au fur et à mesure : vertus, forces de caractère et vieillissement , des recherches ont montré que parmi les personnes âgées de 18 à 85 ans, le groupe d'âge qui ressent le plus grand sentiment de bonheur et de bien-être est… attendez… 82-85. Ce résultat était si surprenant que divers chercheurs ont réalisé de nombreuses études dans toutes les régions du monde (dans 72 pays développés et en développement en tout) pour vérifier les résultats, qui étaient valables, tout en tenant compte de toutes sortes de variables.

Ce virage en U du bien-être a été trouvé maintes et maintes fois, écrivent Greenstein et Holland (bien qu'ils prennent soin de souligner qu'il s'agit de statistiques qui se réfèrent à des personnes en général, pas à chaque individu). Ce qui est tout aussi intéressant (du moins pour quelqu'un dans la quarantaine, comme moi), c'est que le point le plus bas du bien-être était également remarquablement similaire, selon ces études - et il semble se situer entre 50 et 53 ans.

Ce qui, bien sûr, se produit également au moment de la ménopause.

Revenons donc à la femme dans la quarantaine qui est stressée, anxieuse, malheureuse et qui se demande si elle devrait quitter son mari ou sa femme, quitter son emploi ou se faire une frange : qu'est-ce qu'elle vit exactement ? Et est-ce important?

Selon Kristen Wells, MD, chirurgienne spécialisée dans le cancer du sein dans le Wisconsin, c'est important. Je pense que la femme devrait adopter une attitude attentiste, conseille-t-elle, lorsqu'il s'agit de prendre de grandes décisions. Parce que si c'est les hormones, si c'est la périménopause, alors la femme pourrait faire une grosse erreur qu'elle regrettera plus tard.

C'est en effet ce qui est arrivé à un intervenant sur le forum Patient. Elle a écrit:

J'ai été heureusement mariée à un mari merveilleux pendant 15 ans. Je suis devenue périménopausique à 49 ans. Je suis devenue dépressive, j'ai eu une liaison, j'ai demandé le divorce. Cela fait un an maintenant et je suis seul et très déprimé. Je suis passé d'une épouse heureuse et aimante à quelqu'un de complètement méconnaissable. Maintenant, je commence à comprendre les effets des hormones sur mon comportement.

Une attitude attentiste aurait aidé cette femme, qui approchait de la ménopause après tout (l'âge moyen de la ménopause est de 52 ans), bien que pour les femmes qui vivent la périménopause pendant une décennie, c'est un appel plus difficile à faire. Pour ces femmes - et d'autres - les médicaments tels que les pilules contraceptives, les antidépresseurs ou l'hormonothérapie substitutive peuvent être une bonne option si elles présentent des symptômes graves. Et bien sûr, les femmes doivent être prudentes, car étiqueter tout comme 'juste un autre symptôme de la ménopause' peut empêcher une femme d'avancer dans sa vie, conseille Julie Dargan, dans Quand la ménopause et la crise de la quarantaine se rencontrent.

La connaissance est le pouvoir

L'éducation est également importante. Des patients m'ont dit qu'ils n'auraient pas divorcé s'ils avaient compris leurs symptômes à 50 ans, Diana Bitner, MD, auteur de Je veux vieillir comme ça : vieillir en bonne santé jusqu'à la quarantaine et la ménopause , dit.

Et en parlant de divorce, doit-on considérer la demande de divorce comme un symptôme grave ? Après tout, après l'âge de 50 ans, 65 % des divorces sont déposés par des femmes.

Louann Brizendine, psychiatre et auteur de Le cerveau féminin , considère cette tendance comme faisant partie de l'évolution du cerveau féminin. Pendant la périménopause, moins d'œstrogène est produit, ce qui signifie que moins d'ocytocine est également produite. L'ocytocine est l'hormone du bien-être responsable du désir de prendre soin des autres et de leur montrer de l'amour ; il est stimulé lors des câlins, des massages, des câlins et des rapports sexuels. Juste au moment où la femme perd sa fertilité, l'ocytocine est diminuée, ce qui signifie que les femmes perdent également leur intérêt à prendre soin des autres.

Le cerveau de maman se débranche, dit Bridendine. La ménopause signifie la fin des hormones qui ont stimulé les circuits de communication, les circuits émotionnels, la volonté de soigner et de soigner, et l'envie d'éviter les conflits à tout prix. Donc, s'il y avait des problèmes ou des problèmes dans un mariage à ce moment-là, les femmes pourraient être prêtes à agir en conséquence. Par conséquent, selon les conclusions de Bridendine, ce n'est probablement pas une coïncidence si le ratio femmes/hommes demandant le divorce est de 3:1 après la ménopause.

Si tout cela semble un peu déprimant, il y a aussi des aspects positifs à cette période de la vie. Le cadeau de la périménopause et de la ménopause est qu'elles surviennent à un moment de notre vie où nous pouvons nous poser les grandes questions lorsqu'il n'est pas trop tard pour apporter des changements. Si nous constatons que nous ne sommes pas satisfaits de certains aspects de notre vie, nous avons encore le temps et l'énergie de changer les choses. Compte tenu des changements hormonaux qui surviennent pendant cette période, il est probablement sage de s'assurer que nous faisons tout notre possible pour prendre soin de notre corps et de notre esprit en premier : tous les experts semblent s'accorder à dire que l'exercice aide à traiter de nombreux symptômes de la péri/ménopause. De nombreux médecins trouvent que le THS est extrêmement utile s'il est effectué au bon moment. Et certainement, la recherche U-Bend of Happiness nous montre que statistiquement parlant, le bien-être nous attend.

Dans ma propre vie, j'ai découvert que passer par la périménopause, être heurté par une voiture et avoir de gros problèmes de cerveau et de tête par la suite, et être au nadir du U-Bend of Happiness tous à peu près au même moment, m'ont laissé me sentir plus confus et déséquilibré à propos de moi-même et de ma vie que je ne l'ai été depuis la puberté.

Mais mes propres recherches m'ont appris quelques astuces. Je m'entraine,je mange bien, et j'étudie un traitement hormonal substitutif avant de faire quoi que ce soit d'irréfléchi, comme une frange.

Cet essai a été écrit par Kelly Dwyer, romancière publiée, dramaturge et écrivaine indépendante.

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