Les responsables de Virigina avertissent les résidents d'éviter la berce du Caucase, une plante envahissante qui peut causer des brûlures au troisième degré et la cécité, après avoir été récemment repérée dans la nature. Près d'une douzaine d'autres États ont signalé des observations de berces géantes, et il est possible que la liste s'allonge. Avec le temps chaud qui arrive, vous et votre famille passerez sans aucun doute plus de temps à l'extérieur. Voici comment protéger vos proches.

Comment identifier la berce du Caucase

Les berces géantes sont reconnaissables à leurs grappes en forme de parapluie de 50 à 150 fleurs blanches. Lorsqu'elles fleurissent, les berces du Caucase peuvent mesurer entre huit et 15 pieds de haut. Leurs tiges peuvent atteindre entre deux et quatre pouces de diamètre et elles ont des taches violettes dessus. Les feuilles de berce du Caucase sont grandes, atteignant au moins cinq pieds de diamètre; le dessous des feuilles est couvert de poils raides et denses.

Photos de Berce du Caucase

Berce géante

(Crédit photo : Getty Images)



Les berces du Caucase peuvent être considérées comme des plantes vivaces, bien qu'elles meurent parfois après la floraison. Les graines ailées de la plante voyagent dans l'eau, à travers le sol ou sont déplacées par les animaux; leurs graines sont robustes et peuvent encore pousser après 10 ans dans le sol. Les fleurs poussent de la mi-mai à juillet, les graines se formant vers la fin de cette fenêtre de croissance.

Tiges de Berce du Caucase

Tiges de berce du Caucase. (Crédit photo : avec l'aimable autorisation de Bugwood.org)

Ces plantes sont considérées comme des dangers pour la santé publique car elles peuvent causer de graves dommages non seulement aux humains mais aussi à l'écologie locale. Les berces ne sont utilisées ni comme nourriture ni comme abri par la plupart des animaux ; ils repoussent également d'autres espèces végétales utiles avec leur croissance agressive.

Feuilles de Berce géante

(Crédit photo : avec l'aimable autorisation de Bugwood.org)

Où trouve-t-on la berce du Caucase ?

La berce du Caucase pousse en Nouvelle-Angleterre, dans le nord-ouest et dans les régions du centre de l'Atlantique aux États-Unis. Vous pouvez voir quels États ont enregistré la croissance de la berce du Caucase sur la carte de 2014 ci-dessous. L'espèce envahissante s'est propagée depuis la publication de cette carte.

Brûlures de berce géante

La sève d'une berce du Caucase peut provoquer une phytophotodermatite, ce qui signifie que votre peau devient très sensible au soleil. En conséquence, vous pouvez avoir des cloques douloureuses qui peuvent devenir de couleur foncée et cicatriser pendant six ans (bien que la plupart du temps, elles disparaissent après quelques mois). Si vous avez de la sève dans les yeux, vous pourriez aussi devenir aveugle. La sensibilité cutanée peut durer des années après le contact initial avec la berce du Caucase.

Que faire si vous entrez en contact avec la berce du Caucase

Département de la conservation de l'environnement de l'État de New York conseille de laver la zone touchée avec du savon et de l'eau froide dès que possible et de la garder à l'abri du soleil pendant 48 heures. Si vous développez une éruption cutanée après avoir touché la berce du Caucase, vous pouvez appliquer une crème stéroïde topique pour réduire votre inconfort. Consultez immédiatement un médecin si vous pensez avoir une brûlure de berce du Caucase.

Berce géante contre berce laineuse et autres sosies de la berce du Caucase

Pour aggraver les choses, la berce du Caucase a beaucoup de sosies. Alors, quelle est la différence entre la berce du Caucase et la berce laineuse et d'autres plantes d'apparence similaire ?

Berce géante contre berce laineuse

Feuilles : Les feuilles de berce du Caucase sont plus grandes (environ cinq pieds de large), tandis que les feuilles de panais de vache ne mesurent qu'environ deux à deux pieds et demi de diamètre. Les feuilles de panais de vache sont également moins incisées.

Fleurs : Les fleurs de la berce du Caucase sont en forme de parapluie, tandis que celles du panais de la vache sont à sommet plat. La taille est encore un autre facteur de différenciation, avec des grappes de fleurs de berce du Caucase s'étendant jusqu'à deux pieds et demi de large. Les grappes de fleurs de berce laineuse ne mesurent pas plus d'un pied de large.

Tige : Les deux plantes ont des tiges avec des poils blancs poilus, mais les tiges de la berce du Caucase ont des taches rouge violacé et les tiges de la berce laineuse sont complètement vertes.

Raie fleurie : Considérez un rayon floral comme une tige individuelle dans une grappe. Pour les berces géantes, les rayons de fleurs sont au nombre de 50 ou plus, tandis que pour les panais de vache, ce nombre n'est que de 15 à 30 rayons de fleurs par grappe.

Berce géante contre panais ordinaire

Feuilles : Les feuilles de panais régulières sont constituées de 5 à 15 petites folioles striées — une forme totalement différente de celles d'une berce du Caucase.

Fleurs : Les fleurs de panais régulières poussent sur une seule tige et sont jaunes.

Tige : Les tiges régulières de panais sont de couleur vert jaunâtre et ne portent pas de poils.

La berce du Caucase contre la dentelle de la reine Anne

Feuilles : Les feuilles d'une dentelle de la reine Anne sont plus petites, plus fines et ressemblent davantage à des fougères que celles d'une berce du Caucase.

Fleurs : Les fleurs de dentelle de la reine Anne sont de minuscules grappes de seulement trois à quatre pouces de large.

Tige : Les deux tiges de la berce du Caucase et de la dentelle de la reine Anne sont velues, mais cette dernière est creuse et verte.

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