assistant à la clinique vétérinaire examinent le petit chien Yorkshire Terrier
Production à 16h/Shutterstock

Nous souscrivons une assurance maladie pour nous et nos proches, mais qu'en est-il de nos amis à fourrure ? En tant que propriétaire d'un animal de compagnie, vous souhaitez probablement protéger votre animal de compagnie, mais vous pouvez également supposer que l'assurance pour animaux de compagnie ne vaut pas le prix (surtout si votre chat ou votre chien est en bonne santé). Cependant, il existe des diagnostics et des traitements qui aideront votre ami à vivre une vie plus longue et plus heureuse ; De plus, dans le pire des cas, votre animal de compagnie peut avoir besoin d'un traitement vital en cas d'urgence médicale. Dans l'une ou l'autre de ces situations, les soins médicaux pour votre animal de compagnie coûteront cher et peuvent potentiellement vous occasionner des dépenses à long terme.

Selon une enquête nationale sur les propriétaires d'animaux de compagnie de l'APPA de 2021-2022 publiée par l'American Pets Product Association, les propriétaires de chiens dépensent généralement 16 100 $ et plus au cours de la vie de leur animal (en moyenne 12 ans) et les propriétaires de chats dépensent généralement 12 000 $ et plus au cours de la vie de leur animal (en moyenne 15 ans). sur les visites vétérinaires seules. Votre animal de compagnie peut également avoir besoin de soins plus souvent que prévu : Un animal domestique sur trois nécessitent une intervention chirurgicale d'urgence chaque année, ce qui peut coûter en moyenne entre 800 $ et 1 500 $. Même un animal en bonne santé peut être gravement blessé ou développer une maladie chronique qui nécessite un traitement et des médicaments réguliers.

Alors, comment l'assurance pour animaux de compagnie réduira-t-elle les coûts ? Les régimes d'assurance pour animaux de compagnie couvrent une grande partie des factures vétérinaires éligibles pour les accidents et les maladies imprévus d'un animal de compagnie, ce qui facilite la prestation des meilleurs soins possibles à votre bébé à fourrure. L'année dernière, le nombre d'animaux de compagnie assurés aux États-Unis a augmenté de 28 %, selon le Association nord-américaine d'assurance maladie pour animaux de compagnie (NAPHIA). Aujourd'hui, plus de 4 millions de chiens et de chats ont une assurance pour animaux de compagnie aux États-Unis. Votre animal de compagnie devrait-il devenir l'un d'entre eux? Nous avons parlé à Christie Ross, Assurance citrouille pour animaux de compagnie Customer Care Manager, pour mieux comprendre le processus.



L'assurance pour animaux de compagnie est-elle la même que l'assurance santé humaine, uniquement pour les animaux de compagnie ?

Pas exactement. Bien que certains fournisseurs qualifient leurs régimes d'assurance pour animaux de compagnie d'animaux de compagnie santé plans d'assurance, ce n'est pas la description la plus précise - du moins, selon Ross. 'Contrairement aux régimes d'assurance maladie humaine, qui couvrent de nombreux types de soins de santé - y compris les soins préventifs de routine comme les visites annuelles de bien-être et les vaccins - les plans d'assurance pour animaux de compagnie sont généralement conçus pour couvrir les soins vétérinaires éligibles en cas d'accidents et de maladies ou d'accidents uniquement', explique Ross. 'Cela peut sembler surprenant, mais l'assurance pour animaux de compagnie relève en fait de la catégorie des assurances IARD et fonctionne plus comme une assurance auto ou locataire que comme une assurance santé humaine.'

L'assurance pour animaux de compagnie vaut-elle l'argent si mon animal de compagnie est en bonne santé?

Vous pouvez supposer que les chiens et les chats jeunes ou en bonne santé n'ont pas besoin d'assurance pour animaux de compagnie, mais Ross n'est pas d'accord avec véhémence et recommande que tous les animaux de compagnie soient assurés. « Le meilleur moment pour assurer votre animal est lorsqu'il est jeune et en bonne santé », précise-t-elle. 'De cette façon, votre régime d'assurance pour animaux de compagnie peut couvrir les conditions éligibles qui pourraient se développer à l'avenir.' La plupart des régimes d'assurance pour animaux de compagnie ne couvrent pas les conditions préexistantes, il est donc préférable d'inscrire votre animal de compagnie avant que les problèmes de santé ne commencent à s'accumuler, et non après.

Pouvez-vous donner des exemples de cas où une assurance pour animaux de compagnie sera utile ?

Les chats et les chiens peuvent facilement avoir des ennuis - manger un objet étranger sur le trottoir ou se faire piquer par une abeille peut entraîner des factures vétérinaires coûteuses. «Selon si une intervention chirurgicale d'urgence est nécessaire, vous pourriez avoir à payer une facture vétérinaire de 5 000 $ ou plus pour un accident inattendu», explique Ross. 'Les chiots et les chatons ont également un système immunitaire plus fragile que les [animaux] adultes, ce qui les rend plus susceptibles de contracter certaines maladies au cours de leur première année - des infections des oreilles, des yeux, de la peau et des voies respiratoires aux maladies digestives et aux parasites.'

Si votre bébé à fourrure tombe malade ou se blesse, avoir un régime d'assurance pour animaux de compagnie qui couvre les accidents et les maladies peut vous assurer d'être remboursé pour les traitements vétérinaires admissibles. La qualité de vie de votre animal sera sans aucun doute améliorée si vous pouvez vous permettre de lui procurer des soins immédiats et complets.

Existe-t-il des races ou des types d'animaux spécifiques qui ne le faites pas besoin d'assurance?

Alors que Ross prétend que chaque type de race de chien a besoin d'une assurance - après tout, des accidents peuvent arriver à n'importe quel chien à tout moment - elle note que certaines races ont un risque plus élevé de développer des maladies héréditaires, comme la dysplasie de la hanche ou l'épilepsie. Il est donc judicieux de faire des recherches et de déterminer les conditions pour lesquelles votre race spécifique est la plus à risque. Cependant, toutes les races peuvent souffrir de maladies quotidiennes comme les otites ou de maladies plus graves comme le cancer. Elle vous suggère donc de souscrire une assurance pour animaux de compagnie, que votre chiot soit un Carlin ou un Border Collie.

'C'est aussi un mythe que les chats d'intérieur n'ont pas besoin d'assurance pour animaux de compagnie', ajoute Ross. Les chats peuvent aussi tomber malades ou se blesser, que ce soit en sautant du réfrigérateur et en se cassant un os ou en grignotant une plante d'intérieur toxique. 'Bien qu'un mode de vie à l'intérieur puisse aider votre chat à éviter certaines maladies ou certains accidents, il y en a d'autres qu'il ne peut pas', déclare Ross. 'Des maladies chroniques comme le diabète à des maladies héréditaires comme la polykystose rénale, il existe de nombreuses maladies que votre chat peut développer, qu'il soit à l'intérieur ou à l'extérieur.'

Que se passe-t-il si l'assurance pour animaux de compagnie ne couvre pas les visites chez mon vétérinaire le plus fiable ?

Dans la plupart des cas, l'assurance pour animaux de compagnie devrait couvrir votre vétérinaire, affirme Ross. Contrairement à une assurance maladie humaine HMO, très peu de régimes d'assurance pour animaux de compagnie limitent leur couverture à un « réseau » de prestataires de soins de santé. 'De plus, étant donné que les régimes d'assurance pour animaux de compagnie vous remboursent généralement les factures vétérinaires éligibles que vous payez initialement de votre poche, votre animal est libre de recevoir un traitement auprès de n'importe quel vétérinaire agréé aux États-Unis que vous choisissez', dit-elle.

Les animaux âgés sont-ils éligibles à l'assurance animaux ?

Vous craignez peut-être que votre chat ou votre chien âgé ait du mal à souscrire à un régime d'assurance, mais ce n'est pas nécessairement le cas. Ross note que les soins vétérinaires pour les personnes âgées en particulier sont cruciaux, car les animaux de compagnie sont plus susceptibles de développer certaines maladies en vieillissant. 'S'il est vrai que certaines compagnies d'assurance pour animaux de compagnie n'autorisent pas les nouvelles inscriptions pour les chiens ou les chats âgés de 10 à 12 ans ou plus, d'autres n'ont pas de limite d'âge supérieure pour la couverture ou les nouvelles inscriptions', dit-elle. Cela signifie simplement que vous devrez tenir compte de l'âge de votre animal lorsque vous magasinez pour une compagnie d'assurance et en trouver une qui accepte les animaux plus âgés.

Que couvrira le régime d'assurance de mon animal de compagnie et combien cela coûtera-t-il?

Ross explique que plusieurs facteurs peuvent avoir une incidence sur le prix d'un plan, notamment l'espèce, l'âge et l'emplacement de votre animal de compagnie; le type de régime que vous choisissez (accident/maladie vs. accident seulement, par exemple); ainsi que des facteurs tels que la franchise, le taux de remboursement, la limite de couverture et les avantages et exclusions de couverture spécifiques.

En moyenne, la coût mensuel de l'assurance pour animaux de compagnie est de 47 $ pour les chiens et de 29 $ pour les chats (encore une fois, les coûts réels varieront en fonction de l'emplacement, de l'âge/de la race et d'autres personnalisations de la politique). Comme la plupart des options d'assurance, vous paierez une prime mensuelle pour maintenir votre couverture active, et une fois que vous aurez atteint votre franchise, votre assureur devra payer les dépenses éligibles de votre animal, en fonction de votre taux de remboursement, jusqu'à la limite de votre police.

'En règle générale, l'assurance pour animaux de compagnie est conçue pour couvrir les diagnostics et les traitements éligibles qui aident votre animal à se rétablir en cas d'accident ou de maladie imprévus', déclare Ross. 'Il n'est pas conçu pour couvrir le bien-être de routine ou les soins préventifs pour aider les animaux de compagnie en bonne santé à rester en bonne santé, comme les visites de bien-être annuelles, les nettoyages dentaires annuels, les vaccins pour la prévention des maladies et les procédures électives ponctuelles comme la stérilisation ou la stérilisation.'

Cependant, bien que de nombreux régimes d'assurance pour animaux de compagnie n'offrent pas de couverture pour le bien-être de routine ou les soins préventifs, certains le font, généralement sous la forme d'un plan ou d'un forfait de bien-être facultatif. 'Bien que certains plans ou forfaits de bien-être soient des produits d'assurance et d'autres non, ils sont généralement achetés en tant que compléments aux plans d'assurance pour animaux de compagnie moyennant des frais mensuels ou annuels supplémentaires', note Ross. C'est quelque chose à considérer lors de l'évaluation du fournisseur et du plan qui vous conviennent.

En fin de compte, il n'y a aucun moyen de prédire ce qui arrivera à votre animal de compagnie - il peut rester en bonne santé pendant de nombreuses années ou tomber soudainement malade, et on ne sait pas combien coûteront les dépenses correspondantes. Mais une chose est claire : l'assurance pour animaux de compagnie peut vous aider à vous protéger contre les factures vétérinaires imprévues et lourdes - et si vous voulez traiter votre bébé à fourrure comme un membre de la famille, c'est certainement un coût important à prendre en compte.